Waffle House-Indexet Är I Röd Kod; Det Är Inte Bra

Kör någon väg eller motorväg i det amerikanska sydost och du kommer antagligen se åtminstone en – förmodligen mer än en – av de gul-svarta vaffelhusskyltarna brinner, dygnet runt, 365 dagar om året. Detta inkluderar under naturkatastrofer, stora strömavbrott och andra nödsituationer.

Det beror på att den Georgia-baserade kedjan – känd för sina berömda ”spridda, kvävade och täckta” hashbruna – bokstavligen håller lamporna på. Waffle House har ett så starkt rykte för att kunna hålla sig öppen under och efter någon typ av katastrof använder Federal Emergency Management Agency (FEMA) restaurangerna för att mäta allvarligheten av stormskador på marken av vad som kallas Waffle House Index . Idag använder FEMA indexet för att mäta svårighetsgraden av coronaviruspandemin – och har Waffle House-indexet fastnat i rött.

Termen ”Waffle House Index” skapades av den tidigare FEMA-direktören W. Craig Fugate, som hanterade ett rekord 81 katastrofdeklarationer 2010, sedan ett nytt rekord 87 under 2011 medan han hanterade FEMA för Obama-administrationen. Fugate utformade indexet för hur snabbt våffelhus kan komma igång igen efter en storm eller en katastrof.

”Det är en korthet för oss att komma in där och snabbt få en stillbild”, sa Fugate till The New York Times 2012. ”Är Waffle House öppet? Allt normalt där?”

Det färgkodade indexet är enkelt: Om det lokala våffelhuset serverar en fullständig meny är det grönt. Om restaurangen inte har någon kraft, men fortfarande är öppen och serverar en begränsad meny med bara grill, är den gul. Rött betyder att restaurangen är stängd, ett ”riktigt dåligt” skylt, enligt Fugate. Detta är första gången indexet används för en icke-väderrelaterad nödsituation.

Njeri Boss, chef för PR för Waffle House, skickade ut ett uttalande om nedläggningarna:

Så varför Waffle House och inte ett annat företag eller restaurang? Enkel. Waffle House: s operativa filosofi är att öppna oavsett vad. Restaurangerna kommer att öppna utan ström; även utan vatten. De tar med generatorer för att tända lamporna och kan göra kaffe med vatten på flaska.

Idag tar koronaviruset dock en enorm vägtull och mer än 400 av kedjans 2 000 restauranger är stängda. Det är olycksbådande nyheter.

”Om du kommer dit och vaffelhuset är stängt?” Fugate berättade för The Wall Street Journal efter att orkanen Irene smackade den amerikanska östkusten och Kanada. ”Det är riktigt dåligt. Det är där du går på jobbet.”

Denna berättelse har uppdaterats för att inkludera uttalandet från Waffle House.