Varför ”Onsdag” Inte Uttalas På Det Sätt Som Det Stavas

De flesta amerikaner uttalar inte den första ”d” på onsdag. Men där är det, sitter vackert. Så vad ger?

Det är en fråga för åldrarna. Medeltiden, för att vara exakt.

Medeltiden, även kallad medeltiden, är en period i europeisk historia som sträcker sig från femte till 1500-talet C. Det är också en tid som hade stort inflytande över de dialekter som så småningom skulle bilda vårt moderna engelska språk.

Amerikansk engelska har sitt ursprung i forntida europeiska språk. Så långt tillbaka som på femte århundradet introducerades flera relaterade germanska dialekter för angelsaksiska områden i det nuvarande Skottland. När människor interagerade, smälte språk och en dialekt känd som gammalt engelska uppstod. Detta ”lånade” språk, som spratt sig från många rötter, fortsatte att förändras under århundradena. Det tog senare påverkan av romanska språk, som sprungit från latin, samt en version av det franska språket som talades av vikingatrafikanter som erövrade områden i England. Vid 1100-talet blev denna nya variation av engelska känd som mellersta engelska.

Även nu fortsätter språket att förändras och anpassas på grund av påverkan från olika kulturer och utvecklingar. Merriam-Webster Collegiate-ordboken, till exempel, nyligen höjde sitt innehåll räknas med mer än 1 000 ord, lägga till exemplar som binge-watch, photobomb och truther.

Ordet ”onsdag” har också anpassats över tid. Ursprunget ligger i gamla engelska germanska språk, där det härstammade från ordet ”Wōdnesdæg.” Under hela gamla engelska och mellersta engelska förblev det en hyllning till den angelsaksiska guden Wōden och den germanska guden Wodan. (Du kanske är mer bekant med den norska motsvarigheten Odin, nyligen framträdande i filmanpassningarna av Marvels ”Thor” -komiker.)

Wodan var en mäktig gud, en som skapade mänskligheten. Han representerade också poesi och konst, men inledde strider och krig. Han kan i vissa aspekter jämföras med den antika romerska gudomen Mercury, som var en budbärare för gudarna. Wodan och Mercury, även om de var helt annorlunda, var båda kopplade till den veckodag vi känner som onsdag.

När Wōdnesdæg flyttade från gammalengelsk till medelengelsk förändrades stavningen. Det blev ”Wednesdaydei” och ”d” kvar, även när ordet förändrades till ”Wednesday.”

Onsdag är bara ett exempel på ord – som februari och rödbrun – där bokstäver visas i ett ords stavning men inte i dess uttal. Det nyfikna fallet med USA: s tyst ”d” omfattar inte delar av England, Skottland och Indien, där många människor gillar brevet. (Även om vissa inte gör det. Språk är knepigt!)

Även om det inte finns något ögonblick som kan klargöra försvinnandet av onsdagens ”d” på talad amerikansk engelska, och ingen anledning till varför – även om en oceanisk klyftan verkar ha anfört språkets utveckling – ärosionen av ett uttalat brev över tid inte så ovanligt . Fonologiskt sett, när det händer med en bokstav inuti ett ord, kallas det synkope. Du kanske känner till synkope som en poetisk enhet – att gå ”o’er” en flod istället för ”över”. Och du kanske inte ens märker det i några vanliga ord som låter konstigt med varje bokstav. Choklad har en central ”o” som inte är fullt uttalad, och julen låter mer som en firande av någon som heter Chris, även om den firar en figur som kallas Kristus.

Vill du lära dig mer om hur språk förändras? Kolla in detta What the Stuff ?! video: