Varför Är Hpv-Vaccinet Plötsligt Effektivt För Vuxna?

Tidigare i oktober bröt nyheten att det humana papillomviruset (HPV) -vaccinet Gardasil 9 godkändes av Food and Drug Administration (FDA) för att inkludera kvinnor och män i åldrarna 27 till 45 år. Detta är den senaste utvecklingen av vaccinet, som sedan 2014 har skyddat mot nio typer av HPV, jämfört med de fyra stammarna som hanterades av sin föregångare, Gardasil (godkänd 2006).

Det nya åldersintervallet blev överraskande, eftersom vaccinet fram till dess till stor del gavs råd för pojkar och flickor yngre än 13 år, eftersom läkemedlet ger sitt bästa skydd innan sexuell aktivitet börjar. (Om personen var äldre än 13 men under 26 år, FDA rekommenderade att de fortfarande får HPV-vaccinet.) Centers for Disease Control and Prevention (CDC) uppskattar att nästan alla människor kommer att ha åtminstone en form av HPV vid en eller annan tid, ofta utan att ens inse det. Medan många stammar rensas upp och försvinner på egen hand, kan andra resultera i livmoderhalscancer, könsdelar vårtor och cancer i anus, penis eller bakre del av halsen.

För närvarande är 80 miljoner människor i USA ensam smittade med någon typ av HPV, enligt CDC, med cirka 14 miljoner nya fall som dyker upp årligen. Av dessa diagnostiseras nästan 34 000 cancerfall varje år i USA över hela världen, livmoderhalscancer är den femte ledande dödsorsaken för kvinnor, och den näst vanligaste cancerformen de upplever.

Så i en perfekt värld är det bäst att slå ut vaccinet innan någon form av sexuell aktivitet börjar. Men hur är det med unga vuxna vars föräldrar inte låtit dem få vaccinet som tonåringar? Eller vuxna som återinförs på datingscenen efter skilsmässa eller annan långvarig relation? Sandy Pittman (innehållande riktigt namn) föll i den senare kategorin efter hennes skilsmässa 2002 vid 30 års ålder, något som hennes gynekolog beaktade vid sin årliga kontroll 2005.

”Vid den tidpunkten godkändes det för användning av 26 år och yngre, men han ansåg att eftersom jag hade varit gift under den viktiga tidsramen för” dejting och intimitet ”som vaccinet riktade sig mot, skulle jag ha nytta av att vara en” äldre ” dater, ”påminner hon i en e-intervju.

Idag täcks Gardasil 9 till stor del av försäkringar (och förväntas bli utvidgad till den nya åldersgruppen tack vare godkännandet), men vid den tidpunkten fick Pittman vaccinet som hon hade kvar med kostnaden.

”Jag betalade ur fickan för serien och visste att människor någon gång skulle se värdet av sådana stora råd och visdom för de av oss där ute som inte var så upplevda i relationen / dejtingsområdena och hade mycket begränsat sexuell historia – Jag gifte mig med den första mannen jag hade sex med, ”säger hon. ”Jag är glad att se att FDA äntligen har tagit upp detta. Jag känner många läkare som har förespråkat för detta i flera år, och jag tror att det är ett livräddande vaccin för många.”

Varför ålder förändras?

Den till synes plötsliga inkluderingen av den äldre åldersgruppen är faktiskt resultatet av årens värde av forskning och utvärdering av produktens effekt. ”Vaccinet godkändes ursprungligen inte för någon som ville ha det eftersom det inte tidigare fanns data för att stödja effektiviteten i vaccinet för patienter över 26 år,” förklarar Dr Kimberly Levinson, biträdande professor i gynekologisk onkologi vid Johns Hopkins Hospital via e-post. ”Åldersförlängningen är baserad på FDA-granskning av en studie som följde 3.200 kvinnor, vilket visade att vaccinet var 88 procent effektivt för att förebygga HPV-relaterad sjukdom (specifikt för dessa nio HPV-stammar) i denna åldersgrupp.”

Även män och kvinnor med tidigare sexuell historia bör överväga att få vaccinet, enligt Dr. Levinson. ”Även om de flesta kvinnor i denna åldersgrupp har utsatts för HPV någon gång tidigare, kan de inte ha utsatts för alla nio stammar av HPV som täcks av vaccinet, och detta kommer därför att fortsätta att hjälpa till att förhindra infektion av dessa andra stammar av HPV, säger hon.

FDA-licensiering är det första steget mot ut-och-ut-rekommendation för 27-till-45-ers. ”CDC: s rådgivande kommitté för immunisering (ACIP), som ger CDC råd om vaccinrekommendationer, har inte röstat för att rekommendera vaccinet för äldre åldrar,” förklarar CDC: s presschef Kristen Nordlund i ett e-postmeddelande och tillägger att ACIP kommer att diskutera det vid sitt oktobermöte .

Dr. Levinson är snabb på att kväva all kritik av Big Pharmas roll i det utvidgade godkännandet av Gardasil 9. ”Detta är ett vaccin som har studerats omfattande och har visat sig förhindra pre-cancer och cancer på grund av HPV,” säger hon . ”Stödet till detta vaccin är baserat på sund forskning som visar dess effektivitet.”