Vad Händer Om Fotosyntesen Slutade Hända?

Det är ett koncept de flesta barn lär sig i naturvetenskapsklassen: Fotosyntes omvandlar ljusenergi till kemisk energi. I huvudsak är fotosyntes en bränsleprocess som gör att växter och till och med alger kan överleva och växa. Så vad skulle hända om fotosyntesen plötsligt slutade hända?

Om fotosyntesen slutade plötsligt skulle de flesta växter dö inom kort ordning. Även om de kunde hålla i några dagar – eller i vissa fall några veckor – skulle hur länge de levde till stor del vara en faktor för hur mycket socker de hade lagrat i sina celler. Stora träd, till exempel, kan kunna soldat på i flera år – kanske till och med några decennier – på grund av deras energilager och den långsamma användningshastigheten. Emellertid skulle majoriteten av växterna möta en vissnande ände, och djur som förlitar sig på dem för näring. Med alla växtätare döda, skulle omnivores och rovdjur snart följa. Även om dessa köttätare kunde äta på alla slaktkroppar som strömmade ut, skulle den tillgången inte pågå mer än några dagar. Då dö de djur som tillfälligt förlitade sig på dem för underhåll.

Det beror på att för fotosyntesen upphör att existera, skulle Jorden behöva kasta i mörkret. För att göra detta måste solen försvinna och kasta jordens yttemperaturer till en oändlig vinter med bittra kalla temperaturer. Inom ett år skulle det hamna ner på minus 100 grader Fahrenheit (minus 73 grader Celsius), vilket resulterade i en planet av rent fryst tundra [källa: Otterbein].

Ironiskt nog, om solen brände för ljus, kan det orsaka att fotosyntesen upphör. För mycket ljusenergi skulle skada växternas biologiska struktur och förhindra fotosyntes. Detta är anledningen till att den fotosyntetiska processen i allmänhet stängs av under de hetaste timmarna på dagen.

Oavsett om den skyldige var för mycket solljus eller inte tillräckligt, om fotosyntesen stannade, skulle växter sluta omvandla koldioxid – ett luftförorenande ämne – till organiskt material. Just nu förlitar vi oss på fotosyntetiska växter, alger och till och med bakterier för att återvinna vår luft. Utan dem skulle det bli mindre syreproduktion [källa: Hubbard].

Även om alla växter på jorden skulle dö, skulle människorna vara resursfulla – särskilt om deras liv var beroende av det. En konstgjord fotosyntesprocess som utvecklas av forskare kan bara bli världens största problemlösare. Med hjälp av ett artificiellt ”blad” har forskare framgångsrikt utnyttjat solljus och återskapat fotosyntesen. Bladet är faktiskt en kiselsolcell som, när den läggs i vatten och exponeras för ljus, sedan genererar syrebubblor från ena sidan och vätgasbubblor från den andra – väsentligen splitter syre och väte. Även om idén utformades som ett sätt att potentiellt producera ren energi, finns det konsekvenser för att återskapa en fotosyntetisk atmosfär också [källa: Chandler].