Vad Är Svininfluensa Och Hur Skiljer Det Sig Från Vanlig Vinterflus?

Utbrottet av svininfluensa 2009 började i Mexiko, med de första fallen som inträffade i mars 2009. Denna speciella influensastam har fångat uppmärksamhet eftersom den lätt sprider sig från person till person och eftersom den dödar cirka 10% av de människor som fångar den.

Vad gör den här influensastammen så dödlig? Låt oss börja i början. Svininfluensan, som alla typer av influensa, kommer från ett virus. Ett virus är inte en levande sak som en bakterie. Ett virus är ett litet paket med inert genetiskt material. Viruspartikeln fäster vid en levande cell och injicerar det genetiska materialet i den. Viruss genetiska material kapar cellens normala RNA / DNA-maskiner och berättar cellen att skapa kopior av viruset. Sedan spricker cellen, och hundratals viruspartiklar frigörs för att upprepa cykeln.

Uppenbarligen skulle detta vara ett dödligt problem om det inte avmarkeras. Alla målceller i din kropp skulle smittas och brista. Lyckligtvis har du ett immunsystem som upptäcker den virala invasionen och börjar förstöra viruspartiklarna.

Skillnaden mellan säsongsinfluensa och svininfluensa

Vissa människor har redan tillräckligt med problem att avgöra om de har förkylning eller influensa; symtomen är liknande, även om influensasymtomen är lite mer intensiva. Men det kan vara särskilt svårt att veta om du har svininfluensa eller säsongsinfluensa, eftersom symptomen återigen är extremt lika. Symtomen inkluderar feber, hosta, ont i halsen, tappad eller rinnande näsa, värk i kroppen, huvudvärk, frossa och trötthet. Patienter med svininfluensa rapporterar också diarré och kräkningar, vanligtvis inte i säsongsinfluensa.

Ett laboratorietest är det enda sättet att bekräfta ett fall av svininfluensa, men få test har gjorts eftersom de flesta fall av svininfluensa hittills ser ut som en anfall med säsongsinfluensa. Många människor återhämtar sig utan att behöva medicin eller sjukhusvistelse, och vissa kanske inte ens vet att de är sjuka. Svaginfluensans milda karaktär har lett till att vissa ifrågasätter varför det måste vara oroande, eftersom dödsfall har varit mycket mindre än de som kan hänföras till säsongsinfluensa. Enbart i USA kan en influensasäsong kräva 200 000 sjukhusinläggningar och orsaka 36 000 dödsfall [källa: CDC]. Säsongsinfluensan kan vara särskilt farlig för spädbarn, äldre och personer med försvagat immunsystem.

Eftersom den nuvarande H1N1-influensan är helt ny och ingen har immunitet varnar emellertid folkhälsoombudet att svininfluensa så småningom kan orsaka fler komplikationer än säsongsinfluensa. Det kommer inte bara att bli fler komplikationer, de kommer sannolikt att bli mer allvarliga. Hittills har läkare rapporterat att svininfluensa är mer benägna att leda till viral lunginflammation, i motsats till bakteriell lunginflammation som ofta ses i säsongsinfluensa; bakterieversionen är mycket lättare att behandla än den virala typen.

Även om du inte vet om du har svininfluensa eller säsongsinfluensa, gå till läkaren om du börjar uppleva symtom som inte är en del av en typisk influensaupplevelse; dessa kan vara varningstecken för allvarliga svininfluensakomplikationer. Gravida kvinnor och vuxna i åldern 5 till 24 tros ha högre risk för komplikationer av svininfluensa, så var särskilt uppmärksam om du hamnar i dessa grupper. Å andra sidan påverkar säsongsmässiga influensakomplikationer vanligtvis äldre och barn under 5 år. Det betyder att alla måste förbli vaksamma om sin hälsa under de kommande månaderna.

Eftersom svininfluensa och säsongsinfluensa överförs på samma sätt kan alla vara på vakt när det gäller förebyggande. Täck munnen när du hostar eller nyser, tvätta händerna ofta och stanna hemma när du är sjuk. Oavsett om du har säsongs- eller svininfluensa, kommer du att göra alla omkring dig en tjänst.