Vad Är Framtiden För Ryggradskirurgi?

Läkarna har genomfört ryggradskirurgi för att behandla herniated eller degenerated skivor sedan 1930-talet, då två Massachusetts kirurger, Dr. William Jason Mixter och Dr. Joseph Seaton Barr, upptäckte att utsprång av en skiva kan pressa mot en nerv, vilket orsakar inaktiverande rygg och ben smärta [källa: Boos och Aebi].

Under årtionden som följde arbetade andra kirurger för att utveckla förfaranden som skulle fixa skadade skivor och lindra smärta utan att göra ryggraden för stel eller instabil. Dr. Grafton Love, en kirurg vid Mayo Clinic, utvecklade en teknik som kallas nyckelhåls laminektomi där han tog bort en liten del av ryggraden bredvid en skadad skiva för att lindra trycket. I mitten av 1960-talet kom Dr. Lyman Smith på tanken att injicera medicin i en utbuktande skiva för att krympa den. I slutet av 1970-talet började andra kirurger använda mikroskop medan de utförde ryggradskirurgi för att utföra allt mer känsliga förfaranden. Strax därefter började läkarna att experimentera med att använda en laserstråle istället för kirurgiska verktyg [källa: Boos och Aebi]. Och på 2000-talet godkände den amerikanska livsmedels- och drogadministrationen (FDA) användningen av protetiska ersättningsskivor gjorda av stål och plast [källa: Johns Hopkins Medicine].

Trots det fick många patienter inte den lättnad de behövde vid ryggkirurgi, och många blev värre. 2011 fann en studie som publicerades i tidskriften Spine att patienter som genomgick ryggradssmältning, ett vanligt förfarande för att stabilisera skadade ryggar, var mindre benägna att återvända till jobbet och mer troligt att de behöver smärtmedicinering efteråt än de som beslutade att inte få operationen [källor: Pearson, Carroll].

Under de senaste åren har dock medicinska forskare arbetat för att utveckla nya metoder och förbättra hur spinalproblem behandlas för att ge mer lättnad till de 27 miljoner amerikanska vuxna som har stora ryggsmärta [källa: Carroll]. De har utvecklat bättre verktyg, till exempel små omfångar som är anslutna till infällningssystem som öppnar upp en skiva, så att kirurger kan utföra minimalt invasiva procedurer och komma åt ryggraden från olika vinklar. De har också arbetat för att förbättra tekniken på konstgjorda skivor och de börjar använda robotar för att utföra känsliga procedurer.

Men förmodligen är den mest lovande nya idén att använda biologik – kemiska medel tillverkade av levande organismer – för att stoppa skador på skivor och till och med regenerera ben och återställa ryggmärgsfunktionen. Vissa experter är hoppfulla att biologik kommer att minska behovet av att utföra andra typer av kirurgi i framtiden [källa: Kazemi et al.].