Vad Är En Våglängd?

En våg är gjord av resande energi. Tänk på vågorna i en pool: Om du hoppar i vattnet, reser vågorna från platsen där du träffar till andra sidan av poolen. Dessa vågor är ett resultat av energin från din stänk, och energin rör sig över poolen. Notera att det bara är energin som rör sig, inte vattnet. När vattenmolekylerna rör sig upp och ner i rätt vinkel mot vågens riktning kallas det en tvärgående våg. Ljusvågor är lika på det att de också är gjorda av resande energi som består av elektriska och magnetiska fält. Därför kallas ljus ibland elektromagnetisk strålning. Dessa fält vibrerar vinkelrätt mot den riktning som ljusvågen rör sig i, och de vibrerar också vinkelrätt mot varandra.

Vågstorlek mäts i våglängder. Våglängden beräknas genom att bestämma avståndet mellan motsvarande punkter på på varandra följande vågor. Normalt görs detta genom att mäta från topp till topp eller från tråg till tråg. När det gäller ljus kan du bara se våglängder på 400 till 700 miljarder meter av en meter. Våglängderna kan dock vara så små som en miljarddels meter, som i gammastrålar. De kan också vara så långa som centimeter eller meter, som i radiovågor. Ljusvågor är bara en del av vågspektrumet.

Den första personen som insåg att ljus fungerar som en våg var Christian Huygens i slutet av 1600-talet, och hans arbete följdes upp av Thomas Young 1807. Young insåg att ljus skulle spridas ut efter att ha passerat genom en slits, och vågens rörelse var ett bra sätt att förklara den här typen av lätt beteende. En av egenskaperna hos ljusvågor är att ljusstrålarna alltid strålar utåt.