Sväljer Ett Batteri? Inga Problem. Ät Bara Denna Lilla Robot, Också.

Om du någonsin har haft ett barn – eller haft kontakt med ett barn, eller ens sett ett på TV – vet du att deras mun och händer är magnetiserade. Om det råkar finnas något greppt i småbarns heta, klibbiga, små fingrar, finns det en vetenskaplig lag (fråga inte vilken) som säger att objektet kommer att dras uppåt till barnets öppna käkar, samplas och förmodligen förtäring. Faktum.

Det här är helt bra om föremålet är, säg, mosad avokado eller hundhår. Det är mindre bra om barnets magnet mun sväljer till exempel en faktisk magnet. Eller knappbatterier, som 3 500 personer i USA tydligen sväljer varje år. Medan knappbatterier ofta bara kommer ut som alla smälta avokado- eller hundhår (i avföringen, det vill säga), kan de orsaka problem om de rör vid matstrupen eller magen under lång tid. Ganska stora, eftersom de kan producera elektriska strömmar som brinner genom vävnaden eller får batteriet att bäddas in.

Gå in i origami-roboten, utvecklad av forskare vid MITs datavetenskap och artificiell intelligenslaboratorium (CSAIL). Den lilla roboten, som består av en liten magnetuppsättning i ett hölje av torkade gristarmen, kommer in i kroppen i en svält iskapsel. Isen smälter och kapseln utspelas i magen. Med hjälp av ett externt magnetfält kan roboten hämta ett främmande föremål (som vårt knappbatteri), lappa sår och till och med leverera medicin. Det skiter över magen, och använder även framdrivningen från magvätskan, för att lossa ett inbäddat batteri så att det kan passera genom matsmältningskanalen och utsöndras normalt.

Bonus: På grund av den oemotståndliga kraften som drar småbarns munar och händer, kommer det troligtvis lite coax att behöva för att svälja den lilla robotläkaren.