Stora Pengar, Stora Pengar: Blinkande Ljus, Musik Kan Förvandla Råttor Till Problemspelare

Har du någonsin gått in i ett lugnt, lugnt kasino? Ja, trodde inte det. Det finns en anledning till att de alltid är fulla av ljus och ljud, och det har förmodligen allt att göra med att sänka dina spelhämningar och få ditt bankkonto att gå ”all in”. Nu lyser en ny råttbeteendestudie nytt ljus på en långvarig teori om att buller och visuella stimuli uppmuntrar riskabla, ofta beroendeframkallande tidsfördriv, som spel.

Så hur får du en råtta att spela, frågar du? Eftersom det inte finns ett råttacasino i Las Vegas började forskare vid University of British Columbia i Kanada med att använda Iowa Gambling Task. Detta test bedömer riskabelt beslutsfattande hos människor.

För denna undersöknings syfte presenterades varje råtta med fyra alternativ med olika nivåer av vinst / förlust sannolikhet och utbetalningspotential, belöningen var smaskiga pellets i magen. På 30 minuter måste varje råtta fatta beslut som antingen var hög risk / hög belöning (med en extra potential för en rutt time-out som kastats in där), eller lägre risk / lägre belöning.

”För att samla in flesta sockerpellets i en session måste råttan därför spela det säkert och välja alternativ som ger mindre vinst per försök, men det resulterar i en jämn ackumulering av belöning snarare än gynnar det frestande höga -reserande alternativ som är förknippade med tyngre påföljder, förklarar psykologprofessor och medforskare Dr. Catharine Winstanley i en e-intervju. Med andra ord, långsam och stadig vinner loppet, men som många människor bryr sig inte alla råttor om sådana knoppade råd.

Mitt i studien insåg forskarna att det ursprungliga experimentet inte innehöll någon av de ”klockorna och visselpiporna” som så ofta åtföljer ett ”vinn” av kasinospel.

”Det märks särskilt när det gäller de elektroniska spelmaskinerna, som spelautomater, som anses vara särskilt beroendeframkallande,” säger hon. Så de lägger till blinkande ljus och toner i varierande nivåer som korrelerade med segerns otrolighet (högt och pratande för en stor poäng, lugnare och mindre firande för blygsam framgång). När de gjorde det, upptäckte de att råttorna avbröt sitt försiktiga lärda beteende, gick för gusto och fattade många mer riskabla beslut.

”Vi siktade på att matcha, om än grovt, hur större vinster i spel resulterar i ökad audiovisuell stimulans,” förklarar Winstanley. ”Många studier tyder på att dessa typer av miljökunkter, tillsammans med läkemedelsbruk, kan framkalla sug och främja återfall. Så vi undrade om att lägga till dessa ledtrådar i ett spel kan faktiskt öka riskfyllda val, vilket kan indikera sårbarhet för spel störning. ”

Efter att ha fastställt förhållandet mellan ledtrådarna och riskabelt beteende undersökte forskarna dopamins roll i hela shebang. Det är känt att neurotransmitteren dopamin går hand i hand med nöje, med beroendeframkallande beteenden som drog- och alkoholmissbruk som är ansvariga för att orsaka en ”kraftig våg.” I själva verket avslöjade råttstudien att de stimulerande signalerna (ljus och ljud) gjorde dem känsliga för dopamin D3-receptorläkemedel, med D3-agonister kopplade till ökat riskabelt beteende. Däremot, när forskare gav råttorna D3-antagonister, kunde de blockera dopamin-signalering, så de blinkande lamporna och ljuden hade inte längre någon effekt på de råttor som var problemspelare.

Winstanley förklarar det på detta sätt: ”En agonist är ett läkemedel som efterliknar hur en hjärnkemikalie som dopamin skulle fungera och sätter på receptorn. En antagonist är ett läkemedel som blockerar effekterna av, i detta fall, dopamin, stänger av receptorn . D3-receptorn är en typ av dopaminreceptor. Att slå på den leder till förändringar i hur neuroner fungerar via specifika biokemiska vägar. ”

Hon och hennes medforskare var mycket glada över dessa fynd eftersom ”många andra studier tyder på att D3-antagonister skulle vara en bra behandling för drogmissbruk och har liten effekt på icke-beroendeframkallande beteenden.” (I denna studie hade dopaminblockerarna begränsat effekt på råttor när de spelade utan ljus och ljud).

”Vi tror därför att att lägga till ledtrådar i uppgiften har gjort ett riskabelt val mer” beroende-liknande ”och rekryterat samma hjärnkemiska signalsystem som narkotikamissbruk,” säger Winstanley.

Resultaten har potential att påverka beroendebehandling, eventuellt till och med förebyggande. ”Vi är hoppfulla att dessa fynd kan bidra till både upptäckten av läkemedelsbehandlingar för missbruksstörningar, men också en större förståelse för vilken roll miljökoder spelar för att bemöta beroende,” tillägger hon.

Jackpott!