Se Upp Om Du Reser Djävulens Motorväg

Det är en masugn av en allé som bara Lucifer och hans minions verkligen kunde älska. Det är Camino del Diablo – Devil’s Highway – en solbränd grusväg i Arizona med en dödlig historia, en som du kan hantera dig själv – om du inte är rädd av banans djävulska rykte och sorgliga lore.

Beläget strax väster om den lilla staden Ajo, kämpar Devil’s Highway delar av Organ Pipe National Monument, Cabeza Prieta National Wildlife Refuge och (något farligt) bombningsområdet Barry M. Goldwater, i en ensam sträcka av Sonoranöknen.

Banans rötter sträcker sig kanske för 1 000 år sedan, när indianer använde den ungefär 130 mil långa vägen för att korsa det karga landet. Sedan började mitten av 1500-talet europeiska upptäcktsresande, nybyggare, handlare och missionärer spåret som en rutt mellan Sonoyta, Mexiko och Yuma, Arizona, ofta som en del av resan till och från Kalifornien.

Men vägen, som också kallades Camino del Muerto (”de döda vägen”) var ingen lugn resa. Resenärer blev besatta av brist på vatten, giftig fauna som skallerormar, taggiga kaktusar, fientliga lokalbefolkningen, och mest av allt, den obevekliga, själsugande värmen, som kan sväva till 120 grader Fahrenheit (49 Celsius) på sommaren och laga den dammiga marken till temperaturer som är mycket högre.

”Motorvägen” krävde så många liv att kanske 2 000 människor omkom på senare hälften av 1800-talet. Även idag är det inte svårt att hitta gravar längs vägen, ett sorgligt bevis på de resenärer som har dött och försökte korsa öknen. Numera är det mer troligt att de är migranter från Mexiko. En kortare rutt var snabbare och minskade en del av farorna, men bjudde särskilt på mindre tillgång till tinajas, de naturliga vattenavrinningarna gömda bort i det dammiga landskapet.

År 1870 sjönk trafiken längs Devil’s Highway, inte på grund av det otroliga antalet dödsolyckor, utan på grund av att en järnväg i området gjorde farorna på spåret onödiga. 1978 noterades vägen i det nationella register över historiska platser för dess betydelse på den västra gränsen.

Idag är området nästan lika tomt och saknar mänskligt liv som på 1800-talet. Bristen på civilisationen beror till stor del på att så mycket av det lokala landet redan kontrolleras av indianska stammar eller ägs av den federala regeringen, vilket lämnar lite utrymme för infrastrukturutveckling.

Ekonomiska faktorer spelar också en roll i bristen på människor. ”Staden [Ajo] var känd under många år för sin koppargruva som stängdes 1985,” säger Alfredo Soto, en vilddagsspecialist för djurliv med den amerikanska fisk- och djurlivstjänsten vid Cabeza Prieta National Wildlife Refuge, i en e-postintervju. ”Staden är ganska liten och osannolikt att den kommer att växa mycket, särskilt på grund av att det omgivande området är statligt ägt eller stammark. Det skapar en knas i marken.”

Som sådant kan det solblåsiga landet också ägs av djävulen själv. Ändå har den en egen skönhet som lockar oförskämda resenärer.

Se upp om du reser djävulens motorväg

”Till skillnad från bilder av öknar som livlösa ödemarker, befann jag mig över ett spektakulärt komplext ekosystem,” skrev Michael Benanav om sin Devil’s Highway-resa i The New York Times. ”Sonoran är den mest biodiversiella öknen i världen. Den här delen av den enbart är hem för mer än 275 djurarter (räknar inte insekter), och cirka 400 växttyper, inklusive saguaro-kaktusen. Kanske den mest likvärdiga medlemmen i växteriket verkar varje saguaro ha en unik personlighet. ”

Cabeza Prieta National Wildlife Refuge, 860 000 tunnland (348 000 hektar), vimlar av vildblommor på våren och är en fristad för det hotade stora hornfåret och Sonoran pronghorn, ett hjortliknande djur som en gång var mycket vanligt i Amerika. En annan attraktion är Pinacate Lava Flow, ett ”mexikansk lavaflöde som tar sig in i USA på denna enstaka plats mitt på vägen som går igenom fristaden”, säger Soto. ”Även om lavaberg är vanligt i hela området utanför lavaflödet, är övergången från sand till mörk lavasten till sand igen vacker och värt lite extra vandring och besök.”

Gör resan på djävulens motorväg

Med tanke på Camino del Diabols straffhistoria kanske du tänker bättre på att försöka driva den. Men det är inte mycket farligare än någon annan avlägsen ökenland, så länge du är tillräckligt beredd.

Soto säger att du behöver ett 4×4-fordon för att ta dig an på vägens utmaningar, och du måste också ha högt spelrum, annars kommer du att skrapa botten på ditt fordon på stenar och kanske sluta strandsatta. Tuffa terrängdäck med bra slitbanor är bäst.

Men innan du ens börjar behöver du ett gratis tillstånd som finns tillgängligt online eller på flyktingkontoret i Ajo. Det kommer att ge dig tillåtelse att studsa dig igenom djurlivet och bombningsområdet.

Soto tillägger att du verkligen borde planera att ta minst 2 gallon (7.5 liter vatten per dag per person och mycket mat, bara om du blir strandad där ute. Två reservdäck är också bättre än ett. ”Tillflyktsorten är en svår plats att få ett bogsering, även om du troligtvis kommer att få hjälp av brottsbekämpande myndigheter som passerar dig längs vägen vid behov,” konstaterar han. Mobiltjänst är inget större delen av resan.

Kom ihåg att även med moderna fordon och luftkonditionering är detta inte en sommartur. Det är en resa som bäst genomförs under svalare vintermånader, och inte allt i ett skott – vissa resenärer tar tre hela dagar medan de campar längs rutten för att få tid att uppskatta landskapet fullt ut.

När du passerar genom bombningsområdet är det möjligt att du kommer att stöta på oexploderad fängelse från militära övningar. Vad du än gör, inte närma dig dessa vapen. Klicka på en bild, dokumentera platsen och rapportera den till lokala tjänstemän.

Läs mer om Yuma 14 och motorvägen i ”The Devil’s Highway: A True Story” av Luis Alberto Urrea. HowStuffWorks väljer relaterade titlar baserade på böcker som vi tror att du gillar. Om du väljer att köpa en så får vi en del av försäljningen.