”Santa Santa Myth”: Barndomskul Eller Farlig Lögn?

Han är vänlig, festligt fyllig och levererar gåvor med imponerande hastighet. Vad är det inte att älska om jultomten? Mycket, tydligen – även om det har mindre att göra med mannen själv och mer med utövandet av att fortsätta myten.

I utgåvan från Lancet Psychiatry i december 2016 skrev två psykologer att barns förtroende för sina föräldrar skulle kunna undermineras om de får tro på jultomten.

”Alla barn kommer så småningom att ta reda på att de konsekvent har ljugit till i flera år, och det kan få dem att undra vilka andra lögner de har fått höra,” säger en av artikelförfattarna, professor Christopher Boyle från University of Exeter, i ett pressmeddelande. ”Moralen i att få barn att tro på sådana myter måste ifrågasättas.”

Men gör Boyle för mycket väsen över ingenting? Dr. Ariel Kornblum från Manhattan Psychology Group i New York tror det. ”Santa-myten, även om det på vissa sätt kan uppfattas som ljuger för barn, kan också förstås som en förlängning av fantasi inom typisk barns utveckling”, säger hon via e-post. ”Fantasiv lek är en hörnsten i barndomsutvecklingen och är något som aktivt undervisas och stöds under hela läroplanerna för barndomen och skolan.”

Lägger till Keya Williams, en psykolog och mor till tre i Reading, Pennsylvania, via e-post, ”Att lära [barn] om jultomten när de är små handlar inte riktigt om en man som glider ner skorstenar. Det handlar om att lära dem en arketyp som representerar osjälvisk ge , vänlighet och ovillkorlig kärlek. Alla egenskaper som gynnar deras mentala och emotionella utveckling. ”

Naturligtvis hittar du föräldrar som kommer ut jultomten såväl som nackdelar. ”Min oro med att uppfostra våra barn [med tro på jultomten] var att det skulle komma en tid då de skulle ta reda på att jultomten inte är verklig, att vi och andra hade ljugit för dem, och de kanske ifrågasätter vilka andra lögner vi hade varit berätta för dem, ”säger Salt Lake City, Utah far till tre Dave Blackmer i ett e-postmeddelande. ”I ett kristet hem, där vi undervisar om Jesus – någon du aldrig verkligen ser, som alltid tittar på ditt beteende och vill att du ska göra bra val, som älskar dig och kan ge dig stora välsignelser (som gåvor) – det är farligt enligt min mening ”.

Andra tar bort dessa bekymmer och citerar de lärabara ögonblicken Santa och andra höga berättelser ger. ”Jag ser inte det som en lögn, jag ser det som en berättelse,” förklarar mor till tre, Rhea Pechter från Columbia, Maryland, via e-post. ”Berättelser hjälper barn att känna till sin värld och kan hjälpa dem att förstå abstrakta begrepp som generositet. Jag ser jultomten-myten som en berättelse om att ge (från jultomten) och en möjlighet till tacksamhet (från barnens sida). Plus, det är roligt och nyckfullt! Om vi ​​vill att våra barn ska vara kreativa, tror jag att vi måste göra detsamma. ”

Så, hur går det med en förvirrad semesteråtergivare att närma sig ämnet med kiddos? Om du tar fantasinriktningen, tänk på att det kommer en dag då sanningen måste berättas. ”

”Vanligtvis, vid åldern 7 eller 8 år, undrar de flesta barn högt och frågar sin mamma eller pappa om jultomten är verklig”, säger Beverly Hills familj och förhållande psykoterapeut Fran Walfish via e-post. ”Det är upp till föräldern att reagera ärligt och öppet genom att säga: ’När jag var barn tyckte mina föräldrar att det var en rolig del av julen att lära oss om myten om jultomten. Jag älskade det så mycket att Jag bestämde mig för att dela denna lärdom med mina barn. Det är upp till dig att bestämma om du vill fortsätta denna familjetradition eller göra jul på ditt eget speciella sätt. ’”

Om total ärlighet är din policy, var bara medveten om att andra inte följer samma tankesätt. ”Vi lär våra barn att inte förstöra det för någon annan, utan att respektera andras övertygelser, vare sig det är i jultomten eller i andra religioner,” säger Blackmer.

Om du föredrar att moderera myten, kan du tänka på ett lyckligt medium, som Pete Abilla, ägare till en online handledningsmarknad och far till nio i Salt Lake City, Utah. ”Jag har alltid sagt till mina barn att jultomten är en överviktig, knaprig filippinsk man,” e-postar han, ”eftersom jag är filippinska, cranky och överviktig. Genom att göra detta ljugar inte min fru [och jag] till vår barn och vi får också använda hela jultomten för att förbättra beteendet. ”

Men experter varnar för att använda jultomten som beteendehanterare. ”Förhandlingar och hot med” jultomten tittar ”för att få efterlevnad kan fungera på kort sikt, men när julen är borta kommer den inte längre att vara effektiv och det kan också leda till långvariga förändringar där ett barn tror att de måste få något för att visa lämpligt beteende, säger psykolog Angela Reiter via e-post från Eastchester, New York.

Trots kontroverserna verkar inte jultomten försvinna, åtminstone för nu. Elaine Taylor-Klaus, en ADHD-förälderekspert i Atlanta kommer ihåg att han var på en jultomten nyligen. ”Jag hade några fantastiska sena kvällssamtal med ett gäng Santas,” e-postar hon.”De sa till mig att de tycker att det är grymt att förstöra mystiken om jultomten – barn älskar det så mycket.”