Ökar Tobaksföretag Nikotininnehållet I Cigaretter?

Det kan tyckas absurt, eller kanske bara lite konspiratorisk, för att tro att stora cigarettföretag har betalat miljoner för rökningskampanjer, men de har i hemlighet ökat cigarettens nikotininnehåll för att göra dem mer beroendeframkallande. Men det är exakt vad två separata studier, en av Massachussetts Department of Public Health och den andra av Harvard School of Public Health, har hittat. Resultaten av den senaste forskningen, som publicerades i januari 2007, visar att nikotinnivåerna i cigaretter från alla större tillverkare ökade med 11 procent från 1997 till 2005.

Cigaretttillverkare förnekar resultaten av studierna. Philip Morris hävdar särskilt att naturliga variationer i nikotininnehållet i tobaksväxten kan redogöra för variationerna som finns i båda studierna, och att variationerna går båda vägarna. I slutändan, säger företaget, balanserar nikotinkoncentrationerna under ett tillräckligt stort antal år. Detta var det främsta argumentet från tobaksindustrin som svar på den första studien, den från Massachussetts Department of Public Health (MDPH), som fann en genomsnittlig ökning med 1,6 procent per år från 1998 till 2004. Massachussetts delstat är en av tre som kräver cigaretttillverkare att lämna in nikotininnehållsanalyser för sina varumärken varje år, och det är dessa uppgifter MDPH använde i sin studie.

När resultaten offentliggjordes insisterade tobaksföretag över hela linjen att uppgifterna de skickade Massacussetts helt enkelt inte säkerhetskopierar den typen av övergripande trend. De sa också att om MDPH hade inkluderat data från 1997 (det tidigaste året för vilket Massachussetts hade tillgängliga data) och 2005, skulle resultaten ha varit annorlunda.

Så MDPH uppmanade Harvard School of Public Health (HSPH) att utföra en icke-statlig studie (som slutade finansieras av American Legacy Foundation och National Cancer Institute, båda antidökande organisationer) med hjälp av data från 1997 till 2005 … Men HSPH analyserade inte bara röknikotindata, som samlas in från vad som egentligen är en maskin som röker en cigarett och rapporterar om mängden nikotin som det är ”inhalerar;” den analyserade också själva cigaretterna för att ta reda på hur designen kan påverka nikotinintaget.

Resultaten från Harvard-studien säkerhetskopierar resultaten från MDPH: Enligt forskare från Harvard ökade nikotinnivåerna i genomsnitt 1,6 procent per år från 1998 till 2004 och 1,1 procent per år från 1997 till 2005. Gruppens undersökning av hur denna ökning kan ha kommit fram till två viktiga områden: nikotinnivåer i tobaksanläggningen och utformningen av cigaretten. Harvard-studien hävdar att cigaretttillverkare avsiktligt har ökat sina växter nikotinnivåer för att producera en mer beroendeframkallande produkt – ett påstående som tobaksbolagen avvisar. När det gäller cigarettdesign fann forskare bland andra förändringar en stadig ökning av antalet ”puffar per cigarett” under den tidsram de studerade, vilket kan innebära att mer nikotin per rökad cigarett levereras.

Enligt båda studierna visade ett av de mest sålda varumärkena Philip Morris, Marlboro, ingen ökning av nikotininnehållet från 1997 till 2005. Newport (Lorillard Tobacco), Camel och Doral (RJ Reynolds) varumärken visade de största totala ökningarna i nikotininnehållet. .

Från och med januari 2007 regleras inte cigaretter av U.S. Food and Drug Administration (FDA), så individuella statliga begäranden om nikotinnivåer och andra data är de enda indikatorerna på cigarettinnehållet och rapporterna är inte standardiserade. Sedan dessa två studier släpptes har medlemmar av den amerikanska kongressen meddelat sina avsikter att bekämpa Högsta domstolens beslut som placerar tobaksprodukter utanför FDA: s kontroll.

För mer information om nikotin, cigaretter och relaterade ämnen, kolla in följande länkar:

  • Hur Nikotin fungerar
  • Hur cancer fungerar
  • BusinessWeek: Smokers Now Puffing More Nicotine – 18 jan 2007
  • Exduco: Reanalys av cigarettinnehåll bekräftar tobaksföretag har ökat beroendeframkallande nikotin 11 procent under den senaste sjuårsperioden – 22 januari 2007
  • HSPH: Trender i rökning Nikotinutbyte och förhållande till designegenskaper bland populära amerikanska cigarettmärken – PDF