Nu Kan Du Sjunga ”Grattis På Födelsedagen” Utan Att Titta Över Din Axel (Förmodligen)

Ljusen dämpar. Röstdynan faller till ett bråttom när en silhuett dyker upp i dörren och håller en kaka toppad med tända ljus. Glödet lyser upp ansikten samlade runt matbordet. Alla bryter in i sång, en väckande återgivning av en traditionell favorit som fram till nyligen skulle ha kostat en liten förmögenhet att sjunga på allt annat än ett privat evenemang.

”Happy Birthday to You” -låten har varit i centrum för en pågående laglig kamp om rättigheterna till texter och musik. 2013 anmälde en grupp musiker och filmskapare som fakturerades för att använda ”Happy Birthday to You” en talan för att utmana låtens uteslutning från allmänheten och för att få tillbaka avgifterna de hade betalat för dess användning.

I september 2015 beslutade U.S. distriktsdomare George H. King att låtens musikaliska poäng länge hade varit i det allmänna området och att musikförläggaren Warner-Chappell inte ägde upphovsrätten till låtens texter. I december 2015 nåddes en överenskommelse – för närvarande i väntan på en domares godkännande – innan ärendet gick till rättegång. Även om detaljerna i avtalet inte avslöjades, innebär det att den populära låten nu är tillgänglig för gratis.

Underhållning, Kultur, Rättslig, Nation

Det är att Warner-Chappell har samlat in licensavgifter och royalties från personer som har använt låten i kommersiella satsningar sedan cirka 1988. Med beslutet att företaget inte ägde upphovsrätten kan det eventuellt vara skyldigt att återbetala pengarna har samlat i flera decennier, som enligt uppgift har varierat i de låga miljoner varje år.

Domen signalerar en seger för konstnärer som Jennifer Nelson, en oberoende filmare och den huvudsakliga klaganden i 2013 års rättegång som utmanar Warner-Chappells äganderätt till ”Happy Birthday to You” copyright. Nelson hade tidigare betalat 1 500 $ för rättigheterna att använda ”Happy Birthday to You” när hon arbetade på en dokumentär som utforskade låtens historia, även om det berör frågor om rättvis användning.

När hon forskade på låtens ursprung, kom Nelson över ett akademiskt uppsats av en professor i upphovsrättslagstiftning som tappade hål i Warner-Chappells påstående till låten. Nelson började dra tråden, samla in advokaternas intresse och fick en närmare granskning av låtens komplicerade historia.

År 1893 skrev Patty Smith Hill, en lärare i Kentucky, och hennes syster Mildred det som blev känt som ”Happy Birthday to You” -låten för Hill’s barnehageklass. (Lär dig mer genom att lyssna på podcasten nedan.) Vid den tiden nämnde texterna emellertid ingenting om födelsedagar, utan koncentrerade sig istället kring en ”god morgon till dig”. Låten publicerades senare i en bok 1896 och systrarna tilldelade musikens upphovsrätt till förlaget Clayton F. Summy Co. i utbyte mot en procentandel av försäljningen.

Låt oss titta på komplikationerna av immateriella rättigheter. Vid någon obestämd punkt mellan 1893 och 1935 blev ”god morgon” ”födelsedagen”, och 1935 hävdade Clayton Summys företag för första gången upphovsrätten till ”Happy Birthday to You” -versionen. Summy Co. såldes till Birch Tree Group, som förvärvades av Warner, vilket överlämnade upphovsrätten. I beslutet i december 2015 fann dock domaren inga bevis för att Summy Co. hade en giltig upphovsrätt för låten, vilket också gjorde påståenden från efterföljande upphovsrättsinnehavare ogiltiga.

Ärendet stängt, eller hur?

Tyvärr inte 100 procent. Medan domare King meddelade ett 43-sidigt avgörande i ärendets avgörande i december 2015, slutade han kort att lämna ett definitivt uttalande. Medan många tolkar hans resultat som ett steg för att placera ”Happy Birthday to You” kvadratiskt i det offentliga området, oroar andra sig för att det låter låten i limbo.

Till exempel är det fortfarande möjligt att välgörenheten som blev mottagaren av Hill-systrarnas royalties skulle kunna vidta rättsliga åtgärder. Association for Childhood Education International, som har fått en tredjedel av Warner-Chappells ”Happy Birthday to You” årliga royalties, skulle kunna försöka upprätthålla sina rättigheter till låten, vilket återigen gör det till ett dyrt förslag för musiker, filmskapare, tv-producenter och andra.

Osäkerheten som fortsätter att försvåra ”Happy Birthday to You” kan skapa en så försiktig miljö att texterna inte riktigt hoppar till frihet trots allt.