Löjlig Historia: En Nation Offrar Sin Korv För Att Kämpa Ett Krig

Världskriget var inte bara markkamp. Ubåtar navigerade surreaktivt under vattnet, och himlen surrade av flygplan från vilka soldater avfyrde vapen och släppte bomber. En annan luftburen krigsmaskin utvecklades också vid denna tidpunkt, men har sedan dess försvunnit från modern strid: zeppelin.

Zeppelins skrämde att se. Dessa massiva, cylindriska ballonger byggdes med metallskelett och fylldes med väte för att hålla sig höga. Deras skelett och roder tillät dem att styras in och ut ur fiendens territorium, och de kröp med sig i natthimlen, där deras tunga brummen meddelade förekomsten av kommande bombattacker.

Tyskland var övertygad om att zeppelinledda raids skulle ge dem en fördel i kriget. Men detta var inte exakt fallet. Det var inte mycket noggrannhet i flyginsatser så tidigt i militärhistoria, och zeppeliner var mer effektiva i sin skräckfaktor. De hotade enormt. Där de verkligen hjälpte var leverans och soldattransport. Dessutom hjälpte deras förhöjda utsiktspunkt att upptäcka ubåten och tillät dem att fungera som en huvudvakt för trupper som rör sig längs marken.

Under hela första världskriget var Tysklands 140 zeppeliner ansvariga för bara 1 500 dödsfall. Du kan hävda att de gjorde mer förödelse i köket än i himlen. Tidiga zeppeliner konstruerades internt av gummi, men ingenjörerna upptäckte snart att det mest effektiva materialet för att innesluta väte var guldskalarehud. Eller tarmar.

Här är lite mer inblick i detta unika material. Kotarmarna, hämtade från slaktare i Tyskland och tysk-ockuperade territorier som Österrike, Polen och norra Frankrike, tvättades och skinnades av sina yttre membran. Därefter badades de i en alkalisk blandning och sträcktes till torrhet. Den resulterande produkten var guldbeaters hud, som ursprungligen användes av juvelerare för att linda runt guldbitar som hamrade i supertunt guldblad.

Men zeppeliningenjörer hittade en annan användning för det. Om huden fuktades igen och bitarna bearbetades i stora ark, skulle de torka med lufttäta tätningar. Inget annat material – inklusive gummi – kan tätas tätt. Den täta tätningen var absolut nödvändig; väte är det mest lätta elementet och kan lätt undvika inneslutning. Goldbeaterhuden bearbetades till en påsform och fylldes med väte. Dessa väskor tillät zeppeliner att flyta viktlöst på himlen.

Om du tänker att du skulle behöva massor av tarmar för att göra en tillräckligt stor hudpåse för att fylla en zeppelin, skulle du ha helt rätt. I genomsnitt tog det 250 000 kor tarmar för att skapa en enda zeppelin. Det är därför kök led. Tyskarna är kända för sin kärlek till korv, och de tvingades offra denna kulinariska glädje för krigsinsatsen. Kaisers agenter övervakade slaktare för att säkerställa att de överlämnade alla sina tarmar för zeppelinkonstruktion och lämnade inget kvar för att använda som korvhölje.

Medan tyskar och de som bodde i tysk-ockuperade territorier förstörde sin korv, lindade de motsatta krafterna sina hjärnor över hur man skulle få ner luftskeppen. I en dokumentär med titeln ”Attack of the Zeppelins” förklarar University of Cambridge ingenjör Dr Hugh Hunt att det inte finns mycket överlevande information om hur zeppelins konstruerades – eller hur de dekonstruerades, dvs sköts ner. Det var inte precis som att slå en ballong. En kula kunde producera ett hål i zeppelin, men det sjönk inte fartyget. Mot slutet av kriget tog briterna fram en metod att spruta zeppelinerna med kulor och sedan avfyra fosforinnehållande brännkulor som i kontakt med väte inuti skapade en explosion.

Härden lider lika mycket som hemmafronten på krigstid, men varför beröva landsmän deras korv? Varför uttömma ko-tarmar för zeppelinkonstruktion?

Taylor Hudnall, en Alexandria, Virginia-baserad slaktare och kock, förklarar att ko tarms är större än andra djur tarmar. En standard korv som säljs i en norra Virginia slaktbutiker mäter 1,5 tum (3,81 centimeter) i diameter och är innesluten av grisetarmar, som är sannare till den dimensionen. Hudnall förklarar att slaktare förbereder tarmen för användning genom att rengöra dem för skräp och packa dem i saltvatten eller i torrt salt. Innan de slås runt kryddad, malad korv, måste de spolas med kallt, klart vatten.

Kan du göra korv utan höljen? Visst, säger Hudnall. ”Det skulle bara vara kallt kött, som du ser i livsmedelsbutiken i rör – frukostkorv som du själv formar till småkakor.”

Fördelen med höljet är förpackning och, utan tvekan, smak.

”Jag gillar snäppet av höljet. Innan jag ens visste vad jag biter på gillade jag strukturen, säger Hudnall.Han hävdar att det nästan inte finns någon smak i höljen gjorda av tarmar, men vissa höljen gjorda av djurblåsor (främst svin) har en svag smak av urinsyra. Naturligtvis tar många av hans kunder huden på korven innan de lägger till den i såser och andra rätter.

Som slakteri är ”hölje ett bra sätt att använda en slösad del”, säger Hudnall. ”När du använder organ, gör du djuren en bra service. Det finns mindre avfall. ” Finns det andra användningsområden för tarmen? ”Tja,” säger Hudnall, ”de är hermetiskt förseglade behållare och gör bra vattenballonger.”

Det var just logiken som påverkade zeppelinkonstruktionen.

Älskar du historia lika mycket som vi gör? Var noga med att kolla in igen till HowStuffWorks Now varje vecka. Vi publicerar en ny (gammal) löjlig historiaartikel varje måndag.