Kommer Vi Någonsin Att Kunna Transplantera Dna?

Från handtransplantationer till ansiktstransplantationer – inklusive några riktigt coola utvecklingar i hela öga-transplantationer – vi är nära att kunna sätta ihop en helt ny kropp [källa: UCSD]. (Vi är till och med så djärva att göra kosmetiska transplantationer för att få ett tjockare hårstrå [källa: Lickstein].) Men bara för att vi ska bli stora betyder det inte att vi har det hela; att arbeta i mycket mindre skala är inte mindre utmanande (och kanske ännu mer). Hur kan vi någonsin kunna transplantera några av våra minsta delar?

På något sätt är svaret att vi redan är ganska skickliga på att transplantera DNA. I själva verket är det rättvist att säga att för många av de organtransplantationer vi gör introducerar vi givar-DNA effektivt i värden. Till och med en enkel blodtransfusion kommer att presentera nytt DNA i värden så länge som några dagar [källa: Gong]. Eller titta på benmärgstransplantationer. Benmärg innehåller stamceller som styr blodproduktionen. Stamcellerna i märgen skapar nytt blod, vilket innebär att transplanterad benmärg gör blodet för en värdens kropp. Donatorns DNA kommer att finnas i allt det nya blodet – permanent [källa: Alizadeh].

Låt oss titta på ytterligare ett exempel på en plats där vi redan ”transplanterar” DNA. Mitokondrier ger energi till celler, och de har ett annat DNA än det vi vanligtvis tänker på. (Du vet, DNA som berättar för oss om vi kommer att ha svart hår eller långa ögonfransar.) Mitokondrialt DNA är matrilineal, vilket betyder att det passerar direkt från mamman. Defekt mitokondriell DNA kan vara förödande; det kan orsaka nästan omedelbar död vid födseln eller en utdragen sjukdom som förstör kroppen.

Forskare har nu räknat ut ett sätt att ersätta en mammas defekta DNA med friskt mitokondrialt DNA. Det är ganska imponerande. Kärn-DNA dras från embryot och transplanteras sedan till ett annat embryo med DNA från en frisk mitokondriell värd. Resten av värdens DNA tas bort, vilket lämnar DNA från modern, fadern – och det friska mitokondriella DNA från värden [källa: Stein]. Storbritannien experimenterar med processen och – medan inget embryo ännu har överförts till en mamma – väntar forskarna på regeringens godkännande.

Naturligtvis är detta ett steg bortom att bara transplantera DNA. Det kombinerar tre olika DNA: er i en mottagare. Men försäkra dig om att DNA-transplantationer händer, i mindre skala, med många organtransplantationer.