Kommer Tobak 21 Lagar Att Sparka Cigaretter Ments För Gott?

Den 18: e födelsedagsriten för att köpa porr och cigs kanske inte kommer att vara lång för den här världen, om vissa lagstiftare och medicinska yrkesverksamma har sina sannare. Tobaks 21-lagar, som höjer den lagliga inköpsåldern till 21, är i brand.

Trots förändringar som begränsar den offentliga exponeringen för cigaretter och andra tobaksprodukter, är köpåldern på de flesta platser fortfarande 18. Trots det är det uppenbart att tonåringar inte väntar på att åldern ska ta en puff – nästan nio av tio rökare började innan de vände 18, enligt Centers for Disease Control and Prevention.

Idén med tobaks 21-lagar är att avbryta tillgången till cigaretter till yngre tonåringar genom att förhindra deras 18- till 20-åriga kompisar från att köpa rök för dem. ”Ju tidigare vanan har förvärvats, desto svårare är det att sluta senare,” förklarar John Billimek, doktorand, biträdande professor och forskare vid University of California, Irvine Health Policy Research Institute i en e-intervju. Han konstaterar att barn i gymnasiet har regelbunden kontakt med 18-åringar, men att färre blandas socialt med 21-åringar. ”Att göra det lite svårare för unga vuxna att ta upp vanan kan drastiskt förbättra deras hälsoresultat senare i livet.”

Andra ansträngningar (ökade skatter, strikt ålder eller böter för återförsäljare) har varit effektiva. 2013 rapporterade 15,7 procent av eleverna att de tände på en eller flera cigaretter under de 30 dagarna innan de blev undersökta, jämfört med 36,4 procent 1997. Motståndare mot tonårsrökning hävdar att förutom att vara mycket beroendeframkallande är exponering för nikotin särskilt riskabelt för ungdomar vars hjärnor fortfarande utvecklas. Faktum är att rökning av tonåringar har kopplats till ökade psykiatriska störningar, problem med uppmärksamhetsunderskott och kognitiv nedsättning senare i livet. Tillsammans med det faktum att tobaksbruk är känt för att vara den största förhindrande dödsorsaken och sjukdomen i USA idag (krediteras 480 000 dödsfall per år), är det ingen överraskning att aktivister är på den lagstiftande krigspaden.

Staden Needham, Massachusetts, befann sig i rörelsens främre del och ändrade inköpsåldern till 21 år 2005. Forskare fann att Needham upplevde en större minskning av tonårsrökning från 2006 till 2010 (13 till 7 procent), jämfört med närliggande samhällen (15 till 12 procent).

”En statlig lag har varit i kraft på Hawaii sedan januari i år, som var den första staten som antog Tobacco 21”, förklarar Tom Geist, regiondirektör för Foundation Prevention Tobacco Addiction, via e-post. ”Ett lagförslag som har passerat både församlingen och senaten i Kalifornien sitter på regeringskontrollen Jerry Browns skrivbord och väntar på en signatur, så under de närmaste veckorna förväntar vi oss att ha vår andra tobak 21,” säger han. Räkningar fortskrider också i Vermont, Massachusetts och New Jersey, med stadsförordningar som antogs i New York City, Chicago, San Francisco, Kansas City, Cleveland, Boston och cirka 140 andra städer och län i hela landet, tillägger han. ”Den stora majoriteten av detta momentum har varit på bara de senaste 2 åren, så vi rör oss i en blåsig takt,” säger Geist.

New Jersey: s framsteg bromsades tillfälligt när regeringskonferensen Chris Christie gjorde veto mot en tobaks 21-räkning som landade på hans skrivbord i början av 2016 (tack vare lobbyverksamhet från tobaksindustrin och detaljhandlarföreningarna). En ny proposition har sedan införts.

En ny studie publicerad i American Journal of Prevective Medicine drog slutsatsen att tre fjärdedelar av vuxna stödjer att höja åldern till 21, inklusive sju av 10 nuvarande vuxna rökare. Ryan (förnamn tillbaka), en tidigare rökare från Alpharetta, Georgien, skulle räkna sig bland supportrarna. ”Jag tycker att cigaretter borde vara olagliga för någon att köpa,” säger hon.

Men Michelle (efternamn tillbaka), som framgångsrikt sparkade vanan 21 år efter början vid 14 års ålder, tror inte att en högre åldersgräns skulle ha gjort någon skillnad för henne då. ”Jag började röka genom att smyga cigaretter ur mina förälders cigarettpaket,” säger hon. ”Rökningssektionen [på min gymnasium] är hur jag fick nya vänner på ett konstigt ställe i en besvärlig ålder. Jag antar att jag började röka eftersom alla runt mig rökt. Jag tror att minska antalet vuxna som röker har ett större inflytande på barn plockar upp vanan än ålder för lagligt köp.

Hon tillägger att om barn betraktas som vuxna vid 18 år bör de få röka (eller dricka) precis som alla andra vuxna. ”Jag tror inte att vi kan kalla dig en vuxen på alla sätt utom för att besluta att ta upp otrevliga vanor.”