Jag Fick Tatuerade Med En Protostar … För Vetenskap!

För en och en halv vecka sedan blev jag en del av NASA: s historia. Eller det gjorde åtminstone min rygg. Och det är på grund av ett rymdteleskop med en enorm, guldpläterad spegel.

Det teleskopet är James Webb rymdteleskopet, avsett att starta i omloppsbana 2018. Det kommer att gå med Hubble rymdteleskopet (dock på en mycket högre bana) när han tittar på universum i ett försök att avslöja dess hemligheter. JWST har en primär spegel som är 6,5 meter över 6,5 meter. Spegeln har ett mycket tunt guldlager och den kommer att rikta infrarött ljus in i teleskopet.

Spegeln är så stor att den utgör en utmaning. Om den var gjord av samma material som Hubbles spegel, skulle det vara alldeles för tungt att lansera. NASA-ingenjörer var tvungna att hitta ett sätt att göra spegeln av lätt material. Men hur får du något så känsligt, men ändå stort, ut i rymden? NASA: s svar var att dela spegeln i 18 hexagonala segment. Segmenten viks samman för att passa in i en raket. När JWST når sin omloppsbana kan den spegla spegelsegmenten i rätt form.

Detta leder till varför min rygg är en del av NASA: s historia. I oktober bjöd NASA konstnärer på att komma att se JWST och skapa konst inspirerad av teleskopet. En av dessa konstnärer var tatuerare Brandi Smart, som bestämde sig för att skapa 18 JWST-inspirerade tatueringar – en för vart och ett av de primära spegelns segment. Varje tatuering representerar något som teleskopet söker efter och kommer att bli en del av NASA: s historia. Smart tillbringade ungefär tre och en halv timme på att tatuera mig som en del av detta projekt.

För mitt konstverk valde vi en bild av IRAS 20324 + 4057 som fångades av Hubble-teleskopet 2006. Det är en protostar med en förångande spår av gas och damm. Närliggande stjärnor skjuter bort massan som kan ha varit en del av denna protostar och astronomer är inte helt säkra på vad som kommer att bli av protostaren i framtiden. Kanske kommer det att bli en stor stjärna eller så bleknar den till otydlighet. Jag tycker att det är en trevlig metafor.

När det gäller JWST kommer det att skapa fler bilder med skarpare tydlighet än Hubble kan. Det kommer att kunna observera 100 objekt samtidigt och titta tillbaka på vårt universums historia och fånga bilder av galaxbildningen för miljarder år sedan. Det råder liten tvekan om att många av de bilder som den kommer att ge oss kommer att vara minst lika konstiga och vackra som protosten på min rygg.