Inne I Trollet: Vetenskapen Att Vara En Hemsk Person

För vissa människor, ”ju vackrare och rena saker är, desto mer tillfredsställande är det att korrupta.” I samband med onlinemiljöer är dessa människor troligtvis troll.

Den antisociala känslan har sitt ursprung i den ”hacktivistiska” subkulturen ”Anonym”, och det verkar ligga till grund för beteendet hos Internet-troll, som använder en mängd olika tekniker för att störa onlinefreden. Det finns en tendens att se troll som vanliga människor vars underliggande negativa drag bara triggas och förstärks av den unika miljön på Internet. Men studien ”Troll bara vill ha kul”, publicerad i tidskriften Personality and Individual Differences 2014, antyder att det kanske inte är hela historien.

The True Troll

Begreppet ”trolling” missbrukas i stor utsträckning eller kanske helt enkelt har använts. Medier åberopar det för att beskriva alla typer av digital trakasserier, från studenter som skickar förolämpningar om sina professorer till vissa sjuka individer som tweetade våldtäkt och dödshot mot anhängare av Englands Jane Austen-bärande valuta. Det förstnämnda är ett bättre exempel på ”flammande”, i huvudsak ett online-raserium riktat mot en individ. Det senare är cyberharrassment, den vuxna versionen av cybermobbning.

Som ett självbeskrivet ”gammalt vakttroll” sa till Vice.coms Jamie Bartlett 2014, ”Trussa att våldta någon på Twitter är inte trolling. Det hotar bara att våldta någon. På Twitter.”

Troll kan vara grymma och skadliga, men deras mål är inte terror. Det är störningar.

Trolls avsiktligt inflammatoriska kommentarer, avsedda att provocera oenighet och ta allvarlig diskussion av kursen, ledde till att Popular Science inaktiverade kommentarer om artiklar 2013.

2012 verkar det som om ett troll stötte på ett Facebook-inlägg om bilproblem och övertygade affischen om att tömma sina bildäck för att återställa flödeskondensatorn – och sedan berätta för en mekaniker att hennes flödeskondensator behövde fler gigawatt.

2011 postade den värsta typen av troll ”Hjälp mig mamma, det är varmt i helvetet” på Facebook-minnessidan för en 14-årig tjej, på mors dag.

Troll är egentligen meningsfulla jokestrar som strider mot Internet för att få problem. Det är underhållning. Beteendet är djupt antisocialt, och forskare har studerat det i åratal – inte den enklaste strävan, med tanke på att subkulturen bygger på att röra med människor. Medieforskare Whitney Phillips intervjuade självbeskrivna troll om deras motiv för hennes bok om ämnet och berättade för L.A. Times ’Patt Morrison, ”Om de gick med på att svara på frågan var det stor sannolikhet att de trollade mig.”

På några sätt är troll barnen som blåser spitbollar på baksidan av sina klasskamrater. De flesta experter håller med om att de längtar efter uppmärksamhet, beundran och en känsla av betydelse, som de förmodligen inte får i verkligheten.

Matning av troll

I ”Antisocialt beteende i onlinediskussionsgemenskaper”, en 2015 studie som syftar till att identifiera trolls uppläggningsstilar så att moderatorer kan upptäcka dem tidigare, Drs. Justin Cheng, Cristian Danescu-Niculescu-Mizil och Jure Leskovec fann att trollens kommenterande beteende i ett givet samhälle utvecklas över tid, styrd av negativ uppmärksamhet.

”När användare får sina inlägg negativt utvärderade (via nedröster) … de bidrar mer,” skriver Danescu-Niculescu-Mizil i en e-intervju. Och när de tillbringar mer tid i ett samhälle, tillägger Cheng, sätter troll ”börjar bete sig sämre och värre tills en moderator beslutar att direkt förbjuda dem.”

Det är osannolikt att det kommer att leda till en beteendeförändring. Dr Delroy Paulhus, medförfattare till ”Troll bara vill ha kul”, skriver i ett e-postmeddelande att troll ”tenderar att ha en självrättvisande attityd” om deras aktiviteter.

Paulhus medförfattare, Dr. Paul Trapnell, förklarar denna aspekt av subkulturen. ”Ett väsentligt antal dedikerade trollare tolkar troligen vad de gör som handlingar för moralisk rening, till exempel, punktering av hubris, att maskera oärlighet och hyckleri eller straffa framstående online-kränkare av värderingar som är särskilt viktiga för trollingsamhället. Det är inte allt otäckt för otäck skull , ”Säger Trapnell.

Det råder ingen tvekan om att anonymitet möjliggör all denna otäckhet. Det utlöser en typ av tillfällig identitetsförlust som kallas deindividuation, som frigör troll från sociala normer, liksom vad som händer i en folkmassa. Vissa har tillskrivit trollingfenomenet nästan helt till anonymitetens hämmande effekt.

Men många tycker att det är svårt att svälja. Den genomsnittliga personen tycker inte om att uppröra människor, oavsett hur anonym han är.

Studien ”Troll bara vill ha kul” har säkerhetskopierat misstanken om att troll inte i själva verket är den genomsnittliga personen. Studien har hittat troll, som har specifika personlighetsdrag som skiljer dem från den allmänna befolkningen.

Ett mörkt sinne

Författare Paulhus, Trapnell och Dr.Erin Buckels undersökte mer än 1 200 Internetanvändare och identifierade troll med hur mycket de gick med på uttalanden som ”Jag gillar att trolla människor i forum eller kommentarerna på webbplatser” och ”Ju vackrare och rena saker är, desto mer tillfredsställande är det är att förstöra, liksom genom att välja ”trolling andra användare” som sin favoritaktivitet på kommentarbaserade webbplatser.

Resten av undersökningarna bedömde personlighetsdrag och testade specifikt för tecken på ”Dark Tetrad” personlighet, som forskare har kopplat till mobbning beteende. The Dark Tetrad består av fyra drag: narcissism (patologisk självupptagning), psykopati (brist på samvete och empati), Machiavellianism (en villighet att skada andra i strävan efter egenintresse) och sadism (glädje i andras smärta) . Resultaten, även om de inte nödvändigtvis överraskande i innehåll, var slående otvetydiga.

Med undantag av narcissism fick försökspersoner som identifierats som troll konsekvent och betydligt högre än icke-troll på Dark Tetrad-drag. Kopplingen mellan trolling och sadism var den starkaste – ”så stark”, skrev författarna, ”att det kan sägas att online-troll är prototypiska vardagliga sadister.”

Detta ifrågasätter inte på något sätt anonymiteten i trolling. På frågan vad som skulle hända med trolling om anonymitet var omöjligt svarade Paulhus: ”Jag tror att det skulle sjunka med 90 procent.”

Resultaten tvivlar dock på tanken att troll helt enkelt är vanliga människor under påverkan av anonymitet.

Det mesta av trolling, säger Trapnell, är ”helt enkelt nöje med andras lidande.”