Hur Skiljer Sig Vatten På Mars Och Månen Från Vatten På Jorden?

Hur ofta har detta hänt dig? Du har just tagit plats på en exklusiv restaurang och servern får dig omedelbart med en fråga: ”Vill du ha mån- eller marsvatten med din måltid i kväll?”

Visst, du kan förfalska det. Du kan bara säga ”Åh, månen är bra!” som att du vet vad du pratar om och gå vidare till att låtsas att du också är en vinekspert. Men låt oss inse det: Du har ett nyfikenhet. Det är därför du surfar på artiklar på HowStuffWorks.com. Vad är exakt skillnaden mellan marsvatten och månvatten? Och vilken typ av restaurang är det ändå?

På molekylnivå är allt vatten i stort sett samma. Två molekyler av vätgas (2H2) kombineras med en molekyl syregas (O2) för att producera två molekyler vatten (2H20). Vatten kan innehålla andra ämnen i utspädd tillstånd, och som alla TV-väderankare kan säga dig förekommer det naturligt på jorden i fast, gasformig och (viktigast) flytande form. Kom ihåg att när det är i sin drippy form är vatten en av de viktigaste föregångarna till livet som vi känner till det.

Men det betyder inte att du bör dricka det. En slurk av marsvatten skulle troligen smaka så salt och surt att du skulle ha en tuff tid att smälta ner det med middagen, mycket mindre levande på det [källa: Lloyd]. Juryn är fortfarande ute på månvatten, men den kan mycket väl innehålla några riktiga kvällförstörande kemikalier [källa: Klotz].

Den verkliga skillnaden mellan dessa två kosmiska törstkylare kommer emellertid till deras ursprung.

Baserat på orbitalanalys av Marsytan tror forskare att Mars skröt floder och sjöar mellan 4,6 och 3,8 miljarder år sedan. Då förändrades planetens klimat och lämnade efter sig lera och tomma flodbäddar. Ändå förblev en del av vattnet kvar som is i Mars: s polära och medelstora latitudregioner. Nyligen genomförda studier tyder också på att viss is smälter till och med när temperaturen stiger och sedan refrieser. Med andra ord, Martian vatten är gammalt. Det kanske en gång har närat någon form av liv och om människor koloniserar den röda planeten kan det göra det igen (men med vissa definitiva begränsningar).

Inte på humör för en årgång? Sedan kan du njuta av månens relativa färskhet. Forskare trodde tidigare att månen var en torr och karg sten. Om det hade något vatten i de mörka hörnen, berodde det bara på asteroiden och kometstrejkerna från den sena tunga bombardemangsperioden för 3,9 miljarder år sedan. Så lycka till att få en drink där, eller hur?

Sedan 2009 upptäckte NASA: s Moon Mineralogy Mapper bevis på en kemisk bindning mellan syre och väte i månregolit (lagret av material som sitter ovanpå en planets eller månens steniga yta). Detta betydde inte bara vatten, utan stora vattenreserver. Du kommer inte hitta några månsjöar och floder, men forskare förutspår att varje ton regolit kan innehålla 1 liter vatten (källa: Sutherland). Hur kom det dit? Tja, det fanns redan syre i månklipporna, men sedan kom solvinden som blåste in och bombarderade månen med väte. Forskare tror att väte reagerar med syre i klipporna och producerar vattenmolekyler.

Allt detta vatten är särskilt bra nyheter för mänsklighetens framtid mitt i stjärnorna. Vatten kan säkert hjälpa till att upprätthålla baser på Mars eller månen, men månens massiva reserver kan också hjälpa till att producera väte för raketbränsle.

Dessutom, nästa gång en server erbjuder dig ett val av kosmiska förfriskningar, har du den information du behöver för att ta ett förfinat beslut.

Utforska länkarna nedan för att lära dig mer om solsystemet.