Hur Påverkar Media En Tonårs Kroppsbild?

Tonåringar utsätts för mer än någonsin för en yrande mängd medier. Medan föräldrar brukade bara oroa sig för hur mycket tid deras tonåringar tillbringade tittar på TV, internet, smarta telefoner, tidskrifter och offentlig visade tv (t.ex. i skolan, köpcentra, etc.) ökar tonåringarnas exponering för media. Alla dessa medier tenderar att ge mycket blandade meddelanden om vad som gör någon fysiskt attraktiv i motsats till vad som är hälsosamt, och lägg sedan till ytterligare ett lager av förvirring genom att främja ofta ohälsosamt beteende och livsmedel. Resultatet är att tonåringar ofta kan ha orealistiska förväntningar om hur deras kroppar ska se ut, samtidigt som de uppmuntras att prova just det som är ohälsosamt för deras kroppar.

En studie på femte klassare visade att både pojkar och flickor uttryckte missnöje efter att ha sett en Britney Spears-video eller ett avsnitt av ”Friends” [Källa: Teen Health]. Dessa typer av media visar män och kvinnor med atypiska kroppstyper, till exempel att de är för muskulösa eller för tunna, men firar ofta dessa kroppstyper som de mest attraktiva. Ännu mer skadligt för tonåringarnas uppfattning om sin egen kroppsbild är tidningsbilderna som retuscheras av datorprogram för att radera modellers kroppsliga brister. Resultatet är att tonåringar nu får höra att de måste ha kroppar formade på sätt som även de professionella modellerna inte kan uppnå i verkligheten!

Förutom att helt enkelt presentera orealistiska kroppsbilder tenderar media också att uttryckligen diskutera och kommentera hur människor ser ut och höjer den upplevda nivån av betydelse av fysisk attraktivitet för tonåringarna. En studie visade till exempel att över hälften av de kvinnliga karaktärerna i filmer eller tv hade kommentarer om deras utseende, medan reklam som visades under dessa program också fokuserade på att förbättra sitt fysiska utseende [Källa: Teen Health]. Så meddelandet tonåringar får är ganska tydligt – här är hur du ska se ut och här är de produkter som kommer dig dit. En sådan kombination skapar tonåringar för frustration och besvikelse, eftersom de standarder som de sätter för sig själva baserat på vad de ser inte riktigt kan uppnås.