Hur Acid Rain Fungerar

Om du vandrar genom Appalachian-bergen kommer du att hitta ställen med döda och försvagade träd. Om du bor i en stad kanske du märker slitna stenbyggnader, ränder på biltaket eller korroderade metallräcken och statyer. Du kan se effekterna av surt regn nästan överallt där du går, men med media och allmänhetens uppmärksamhet vänt på den mer olycksbådande utsikterna till global uppvärmning har surt regn fallit vid vägen. Plågan från himlen verkar nästan som ett 20-talets problem – en fråga som behandlades på 1980- och 1990-talet genom lagstiftning.

Surt regn förekommer mest på norra halvklotet – den mer industrialiserade, smutsigare halvan av världen. Vindar kan sopa ut utsläppen från höga rökförpackningar och transportera föroreningar långt från sina ursprungliga källor och passerar statliga linjer och nationella gränser under processen. Syra regn kanske inte har det totala globala utbudet av växthusgaser, men det är en gränsöverskridande och därför internationell fråga.

Surt regn, även känt som sur deposition, orsakas av utsläpp av svaveldioxid (SO2) och kväveoxider (NOx) från kraftverk, bilar och fabriker. Naturliga källor som vulkaner, skogsbränder och blixtnedslag bidrar också till den konstgjorda föroreningen. SO2 och NOx blir syror när de kommer in i atmosfären och reagerar med vattenånga. De resulterande svavelsyra- och salpetersyrorna kan falla som våta eller torra avsättningar. Våt avsättning är nederbörd: surt regn, snö, snö eller dimma. Torr deposition faller som sura partiklar eller gaser.