Högerhänt Vana Kan Ha Börjat 2 Miljoner År Sedan

Civilisationen har konstruerats efter högerhängenes behov. Vänster klagar på detta, men nio av tio människor över hela världen föredrar sina högra händer för uppgifter som att skriva, äta, vända dörrhandtag och hugga mat. Vi är, såvitt vi vet, det enda djuret som visar denna typ av förmånlig räckvidd – till och med schimpanser litar inte på ena handen över den andra. När började människor då den här vanan med räckvidd? En ny studie som publicerades förra veckan i Journal of Human Evolution, ger bevis på att den mänskliga högerhänta preferensen kan ha börjat mycket, mycket längre sedan än tidigare trott.

Fram till nyligen tänkte forskare att högerpreferensen började med neandertalarna, eller eventuellt med deras mer omedelbara europeiska förfäder, vilket skulle göra högerhänta dominans bland hominider ungefär 430 000 år gamla. Men denna nya forskning tyder på att en mycket mer avlägsen mänsklig förfader, Homo habilis, kan ha varit den första högerhandlaren.

Högerhänt vana kan ha börjat 2 miljoner år sedan

Det som tippade forskarna till denna möjlighet hittades inte på händerna, utan på tänderna, av en 1,8 miljoner år gammal H. habilis-fossil, som hittades för över ett decennium sedan i en bäckbädd i Tanzania, omgiven av primitiva skärverktyg och resterna av stora djur. Övre käkbenet i denna H. habilis-fossil var intakt, fortfarande bär alla 16 tänderna. Fronterna på några av dessa tänder bar dock konstiga strippningar, de flesta av dem lutade nedåt från vänster till höger och topp till botten.

Forskningsteamet genomförde experiment med moderna mänskliga deltagare som bär munskydd, och utförde alla möjliga scenarier med rudimentära verktyg, remsor av kött och andra tuffa material för att försöka se vad som kan ha gjort dessa märken i tänderna. De insåg att dessa repor kan ha skapats genom att munnen användes som en ”tredje hand” när man äter eller bearbetade mat. Till exempel kunde den ena änden av en remsa med kött ha hållits i tänderna för att förankra den medan den andra änden skulle hållas spänd med vänster hand. Den högra handen skulle då hålla ett stenverktyg som skulle kunna användas för att skära på köttet i riktning mot munnen. Ett otillåtet drag, kanske, eftersom stenverktyget ibland skulle träffa ytorna på topptänderna, men kanske mycket effektivt för att skrapa kött från ett ben rakt in i munnen. (Prova det på ditt nästa trädgårdsfest. Eller ännu bättre – inte.) I alla fall visar det att den här personen förmodligen var högerhänt.

”Även om detta bara är ett exempel på ett, passar exemplet mönstret i Neandertals och deras troliga förfäder från Sima de los Huesos i Spanien,” säger Dr. David Frayer, en paleoanthropolog och professor emeritus vid University of Kansas, i en e-post. ”Det passar också mönstret som ses hos moderna människor som är högerhänt 90 procent av tiden. Dessutom vet vi att H. habilis använde verktyg, och tidigare arbete har visat att de visade hjärnasymmetri. Vänster sida av hjärnan kontrollerar höger sida av kroppen, och denna lateralitet återspeglas i högerhänta. Höghållighet är också förknippad med språkproduktion på vänster halvkula. Allt detta begränsade bevis passar ihop i ett paket. ”

Förlorade han dig vid ”hjärnasymmetri”? Låt oss packa upp denna paleoanthropologiska resväska.

Räckvidd är av intresse för forskare eftersom det återspeglar det faktum att människor har asymmetriska hjärnor. Den mänskliga hjärnan är i två delar, och även om de två halvorna ser exakt lika ut, har de olika funktioner: vänster sida styr kroppens högra sida och är specialiserad för språk, medan den högra sidan av organet kontrollerar vänster sida av kroppen, och är specialiserad för rumsligt erkännande. Det faktum att människor har utvecklat ett så sofistikerat språk har länge tillskrivits det faktum att den vänstra sidan av den mänskliga hjärnan är mer utvecklad än den högra, och preferensen för att använda våra högra händer stöder denna idé. Det betyder inte, förresten, att vänsterhänta individer saknar högerhandlarnas språkförmåga, men det kan betyda att vår förkärlek för språk började åtminstone så långt tillbaka som den här högerhänta individen.

”Vi hävdar inte att Homo habilis hade språk, men det pekar på konsekvensen av denna förening i en fossil nästan två miljoner år gammal,” skriver Frayer.