Francis Graham Smith

Smith, Francis Graham (1923-) är en brittisk astronom och en av de ledande myndigheterna inom radioastronomi, astronomiens gren som studerar himmelkroppar genom mätning och analys av den elektromagnetiska strålningen de avger i våglängdsområdet från 1 mm till 30 mm .

Smith fick sin doktorsexamen. examen i astronomi 1952 från Cambridge University, efter att ha tillbringat större delen av andra världskriget (1939–1945) som arbetade vid telekommunikationsforskningsanläggningen i Malvern. Medan han var i Malvern, fick han erfarenhet av radarforskningstekniker som senare visade sig vara ovärderlig för hans karriär.

Efter att ha fått sin examen började Smith studera radiovågor med astronomen Martin Ryle vid Cambridges Cavendish Laboratory. Deras undersökningar av solens utsläpp av radiovågor ledde till en sökning efter liknande sådana fenomen i andra himmelkroppar. Genom tekniker utvecklade vid Cavendish upptäckte Smith och Ryle vad som tycktes vara två andra källor till radiovågor, men deras instrument kunde endast ange den allmänna platsen för dessa utsläpp, en i stjärnbilden Cygnus och den andra i stjärnbilden Cassiopeia. 1951, med hjälp av kollegor, med hjälp av det kraftfulla Hale-teleskopet vid Mount Palomar i sydvästra Kalifornien, var optiska motsvarigheter fastställda.

Detta genombrott hjälpte till att lansera utvecklingen av radioastronomi. Radioastronomi gjorde det möjligt att undersöka himmelsfenomen utanför vanliga teleskop. Smith fortsatte att söka efter och studera radiosignaler under tre decennier och arbetade i både England och USA. Bland många andra bidrag publicerade han 1970 en teori om ”relativistisk strålning” för att förklara mekaniken bakom pulsar radiovågutsläpp. Han utsågs till chef för Royal Greenwich Observatory 1976, blev chef för Nuffield Radio Astronomy Laboratories vid Jodrell Bank 1981 och utnämndes till Astronom Royal Royal 1982. Han blev riddare 1986. Han har skrivit många väl ansedda böcker på radio astronomi, vilket ytterligare fastställer fältets betydelse.