En Skarpa Apor? Kollektivnamn Är En 500-Årig Språkfadd

Har du någonsin hört en grupp illrar som kallas ett företag? Eller en samling maneter som kallas en smack? Vad sägs om en ömhet av apor? Vi använder specifika kollektiva substantiv, även kända som substantiv för montering, för att beskriva alla typer av grupper – värdar av änglar, band av män och chocker av majs hörs ofta idag – men de substantiv som är associerade med särskilda grupper av djur kan bli konstiga, snabb.

Eftersom ord och deras användningsområden uppfinns av människor, kan vi satsa på att det är resultatet av en språkmodell när vi ser en massa av en specifik konstruktion. Och säkerligen nog, för 500 år sedan var substantiv för montering alla rasande. I detta fall började det med djur:

”Dessa är i allmänhet termer som kommer från överklassens jaktkultur på 1300- och 1400-talet,” Magdalene Jacobs, doktorsexamen. kandidat vid Vanderbilt University Department of Hearing and Speech Sciences, säger i ett e-postmeddelande. ”De kallas” termer av venery ”, och de är kopplade till normandisk kultur och inflytande, och till idén om” rätt ”jaktspråk.”

Över 160 villkor är listade i St. Albans-boken, en ganska populär (vid den tiden) boken som publicerades 1486, som tränade medeltida herrar genom att ha samtal om jakt, falken, fiske, sport och heraldik utan att genera själva på middagsfesten. Dessa kollektiva substantiv finns i ett kapitel ”The Compaynys of Beestys and Fowlys” och några av termerna som hänvisas till människor snarare än djur – ett lustigt medeltida skämt.

människor

The Book of St. Albans beskrev inte bara en samling av björnar som en sleuth och en grupp rävar som en skulk, utan kopplade kvinnor till gäss i det kollektiva medvetandet genom att märka samlingar av båda knebarna. Enligt Jacobs finns det en direkt språklig länk från gaggle till det mellersta engelska ordet för ”cackle” – de ser till och med ut idag. Stick ett gäng fruar ihop så sitter du kvar med en otålighet (eller ”en Noonpatiens”, som författarna skrev det). En grupp författare är å andra sidan en dyrkan. Om språket berättar hur vi tänker om världen, vem tror du att europeiska herrar från 1500-talet (och skaparna av St. Albans bok) hade mer respekt för, kvinnor eller författare?

Eftersom du inte kan förhindra att barnen består av slang, när konstruktionen introducerades i Book of St. Albans, började folk sammanföra sina egna substantivnamn. Även om många av dessa termer gick till otydlighet på 1500-talet, liksom de flesta av de lingo vi genererar på en årlig basis, antogs några av dem i gemensamt tal. Idag har vi inte ofta tillfälle att prata om en snört av butlers eller ett misstro av porträttmålare, men den som kom med en personal av anställda, en församling av kyrkogäster eller en domarepanel bör gratulera sig för ett jobb bra gjort, språkligt sett.

Fåglar

Mycket av tiden låter den ”korrekta” termen för en grupp av vad som helst låta oss veta våra kollektiva åsikter om dispositionen för vad vi än namnger. Några av de mest framkallande villkoren för venery finns hos fåglar. The Book of St. Albans listar en ”unkynden av korpor” och en ”krigare mer.” ”Ovänligheter” och ”mord” är båda rynkade i det artiga samhället, som korpar och kråkor ibland är, men uttrycket ”charm av finkar” låter oss veta att folk i allmänhet tycker att dessa fåglar är bedårande, ofarliga och till och med magiska. Den som först hänvisade till en högskola med kardinaler antydde förmodligen att de tyckte att gruppen med små röda fåglar såg ut som ett möte med akademiker, men varför en grupp storkar kallas ett mönster är lite mindre tydligt.

C. Lewis myntade termen par av ugglor i sin barnbokserie ”The Chronicles of Narnia”, en nick till Chaucer’s dikt ”A Parliament of Fowls.” Termen erkänns nu i ordböcker som den korrekta termen för en grupp ugglor.

insekter

Det finns underligt få namn på sammansättning för insekter som nämns i The Book of St. Albans. Vi hänvisar fortfarande till en svärm av bin, som spelades in i boken, men vi pratar inte så mycket om ett företag med flugor eller en flock löss.

Domesticated Animals

Vi har en speciell relation med djuren vi lever med, och namnen vi använder för grupper av våra mest bekanta djur är ibland konstiga, men det beror på att de är gamla. Till exempel kommer en stråle av kattungar från det mellersta engelska ordet kindelen, vilket innebar att föda eller producera ett kull (som nu oftare används för alla typer av babydjur, men som ursprungligen användes för valpar). En grupp vuxna katter kan vara en klunga (som betyder ”klumpad massa”), en bländning eller en pounce, men en mängd vilda katter är en förstörelse (alla som är oroliga för nedgången av migrerande sångfåglar kan förstå varför detta kan vara).

Hundar, som var lika mycket en mans bästa vän under medeltiden som idag, fick mycket spel i The Book of St. Albans.Jakthundar ensam fick flera grupptitlar: ett skrik, en stum, en förpackning, en kennel.

Vilda djur

Några av de mest uppfinningsrika villkoren för venery används på vilda djur.

”Eftersom de började som jakttermer återspeglade de ursprungliga namnen från Book of St. Albans en specifik samhällelig disposition gentemot djuret som jagas – en” lejonens stolthet ”är ett bra exempel,” säger Jacobs. ”Andra som kom senare, till exempel en” visdom av wombats ”, kan vara felaktiga eftersom wombats är ganska ensamma och inte tillbringar tid i grupper. Andra hänvisar troligen till djurens egenskaper: ett företag med illrar kom från” busyness ” av illrar. ”

Vilket är mer meningsfullt än affärer om du har spenderat någon tid på att titta på friter.

Idag kan vi prata om en sticka med igelkottar, en obeständighet av bufflar, en flod av flodhästar och en mängd valar, oavsett om vi planerar att döda dem eller inte. Vi kanske bara inte vet vem som kom med dessa villkor och varför.