Det Hjärtskärande Slutet Av Den Legendariska Äventyraren Sir Ernest Shackleton

För mer än 100 år sedan kapade den stora brittiska utforskaren Sir Ernest Shackleton säkert en 22 fot (6,7 meter) livbåt med en besättning på fem till 800 mil (1 287 kilometer) med iskalla antarktiska vatten.

Shackleton landade sin lilla båt på södra Georgia, en liten ö utanför Antarktis kust, gjorde den första korsningen av bergen och glaciärerna på ön – det tog 36 ansträngande timmars vandring – snaggade en annan båt, återvände till den första ön (Elephant Island) och räddade 22 andra besättningsmedlemmar som han hade lämnat efter sig.

Allt detta hände efter att Shackleton och hans fulla besättning tvingades campa ute på en isflak i månader – från slutet av oktober 1915 till mitten av april 1916 – då expeditionens ursprungliga fartyg, uthålligheten, krossades genom att skifta is och sjönk.

Det är en anmärkningsvärd historia om heroism och uthållighet. Men vet du vad som så småningom gjorde i den äventyrliga Sir Ernest, sex år senare, tillbaka till södra Georgien i början av en annan expedition?

Det var inte kallt eller skörbjugg eller en isbrytning. Han drunknade inte.

Hjärtattack. Vid 47 års ålder. På grund av en medfödd defekt.

Så föreslår en ny uppsats i Journal of the Royal Society of Medicine, skriven av en pensionerad anestesiolog och en elektrofysiolog vid Londons Royal Brompton Hospital. Författarna Ian Calder och Jan Till baserar sin teori till stor del på sin egen medicinska erfarenhet och på uppgifter gjorda i dagböcker för skeppsläkare på olika Shackleton-expeditioner.

”Shackleton var en enorm personlighet, ’The Boss’, som hans män kallade honom, och ’En mycket skrämmande typ av en man’, som en av dem sa,” säger Calder via e-post. ”Jag antar att han var tvungen att hålla dem ihop i 16 månader fångade i isen med inte mycket att göra. Han kunde också vara kolossalt charmig (han föddes i Irland!). Så han betraktas som en stor ledare i dåliga tider ”.

Shackleton, säger författarna, kan ha dolt ett hjärtsjukdom från början av hans stora antarktiska expeditioner. I hans första, 1903, blev han avverkad av andfåddhet och en ”slags skörbjugg”, skriver författarna (med hänvisning till Roland Huntfords seminalbiografi från 1996, ”Shackleton”).

På Shackletons andra Antarktis-resa – ett berömt lopp mot Sydpolen där upptäcktsmännen var tvungna att dra upp 100 mil (161 kilometer) kort från sitt mål på grund av brutalt väder och hotet av svält – insisterade skeppsdoktorn på att Shackleton skulle undersökas. Dr. Eric Marshall skrev i sin dagbok att ”vid två tillfällen [jag] hittade en” lungstörning. ”Shackleton visade senare en oregelbunden och svag puls och mer trötthet, enligt den dagbok som granskades av artikelens författare.

Och sedan, 1922, sex år efter de legendariska räddningarna från Endurance-expeditionen, dog Shackleton av en ”angina pectoris” – tekniskt, bröstsmärta – enligt en Associated Press-rapport vid den tiden.

”Vi tror,” skriver författarna i JRSM-artikeln, ”att bevisen stöder vår påstående att Shackletons upprepade nedbrytningar orsakades av dysrytmier förknippade med en [förmaks septal defekt].” En förmaks septal defekt (ASD) är ett hål i väggen som skiljer de två övre kamrarna i hjärtat.

Ironiskt nog var Endurance-expeditionen, för alla dess spektakulära misslyckanden och otroligt tapperhet inför fantastiska odds, den enda Antarktisresan som Shackleton genomförde där han inte hade någon form av fysiskt problem.

”Shackleton hålls fortfarande med hög uppmärksamhet här. Vi gillar heroiska misslyckanden!” Calder säger. ”[Norska utforskaren Roald] Amundsen sa att ’Äventyr är bara dålig planering’, och man kan inte låta bli att känna att han och Scott och Shackleton hade i åtanke – men hej varken Scott eller Shacks lämnade ett par av sina män för att kanske dö, som Amundsen gjorde. ”

Författarna påpekar att vissa kanske anser det vara ansvarslöst för Shackleton att dölja hans tillstånd. ”Jag hoppas att folk kommer att förstå,” skriver Calder, ”att det inte fanns någon behandling för hans tillstånd då, och hans attacker var ganska sällsynta.”

Och så långt som Endurance-sagan går, var Shackletons hjärta, defekt eller inte, särskilt viktigt. ”Få skulle förneka att kvaliteten på Shackletons ledarskap under hans tredje expedition för 100 år sedan var avgörande för partiets överlevnad,” skriver författarna i JRSM, ”och förblir en inspiration och exempel för kommande generationer.”