Denna Organisme Är En Del Av Växten Och En Del Av Djuret

Det är vanligtvis ganska enkelt att skilja växter och djur från varandra. Växter stannar på ett ställe och gör sin egen mat från solljus. De flesta djur rör sig och måste hitta mat, ofta växter.

Men en encellig organism som kallas Mesodinium kameleon suddar gränsen mellan djur och grönsaker. När denna lilla varelse kommer i kontakt med alger, omger dess cellmembran algerna för att bilda en matvakuol, som är en membranbunden kammare i vilken intaget mat smälts. Normalt kommer enzymer in i matvakuoler och smälter vad som finns inuti, vilket är hur organismen får energi. Men istället för att smälta, lever alger inne i M. chamaeleon vakuoler som små solpaneler som förvandlar solljus till energi, vilket M. chamaeleon sedan förbrukar.

På något sätt kan M. kameleont och alger undvika normala cellprocesser. Varför förstör vakuumerna inte algerna? Hur håller M. kameleont levande algerna även om det är ett djur och de är växter? Mycket mer forskning behöver göras för att ta reda på vid vilken tidpunkt algerna konsumeras, hur det upprätthålls i vakuumet och exakt hur mycket energi M. chamaeleon får av det.

Alger och M. kameleont har en endosymbiotisk relation – två organismer gynnas av att leva och arbeta tillsammans, och en lever i den andra. Den här typen av arrangemang är inte ny. Koraller har samarbetat med alger i miljoner år i lycklig endosymbios. Algerceller lever inne i korallpolypper, de små djur som utgör korallrev. Alger skyddas och får föreningar från korallen de behöver för fotosyntes. Alger levererar näringsämnen som matar korallerna.

Men till skillnad från koraller, äter M. chamaeleon så småningom sina alger. Det är också till skillnad från andra Mesodinium-arter, som antingen äter sina fångade celler direkt eller är värd för dem på obestämd tid. M. chamaeleon kan representera det mellan rovdjur till partner stadiet av biologisk evolution.