Bortom Arsenik: 6 Konstiga Gifter Som Används Under Hela Historien

Ah, förgiftning. Det är en beprövad trope för TV, film och roman. Men alla föreställda scenarier bleka i jämförelse med vad som faktiskt hände i historien – grafiska fall av smärtsamma förgiftningar i hela mänsklighetens röriga förflutna. Som Stuff to Blow Your Mind-podcast värd Robert Lamb och Christian Sager utforskar i det här avsnittet, finns det ingen brist på naturligt förekommande ämnen som används för dödliga medel genom åren. Lyssna här, eller läs nedan för att lära dig mer om sex dödliga ämnen:

1. Gelsemine

Två arter av familjen Gelsemium – G. sempervirens och G. rankinii – viner buskar som tillbringar en del av deras växtsäsong täckta av glada gula blommor. De är en populär växt i nordamerikanska landskapsarkitektur, där de blir fruktiga blomare med ett minimum av vård. En tredje art som är infödd i Kina och Sydostasien, G. elegans, har samma snygga utseende, men mycket mer obehagliga underlag.

Även om alla arter är giftiga för människor, är G. elegans känd i allmänhet som ”heartbreak grass” på grund av dess självmordsassisterande historia. Gelsemine, en giftig förening koncentrerad i sina rötter och löv, är ett snabbverkande gift som orsakar en storm av anfall och kramper innan den förlamar ryggmärgen och lungorna och leder slutligen till kvävning. Gelsemine har blivit misstänkt för flera onda dödsfall, inklusive Alexander Perepilichnyys död 2012, en rysk expat med finansiella band till organiserad brottslighet.

Bortom arsenik: 6 konstiga gifter som används under hela historien

2. Spansk fluga

”Spansk fluga” är ett gift som inte alls är relaterat till flugor – och det kommer inte att öka ens sexdrift, som en långvarig urban legende säger. Snarare kommer den från Lytta vesicatoria blisterbaggen och till och med den minsta kontakten med dess utsöndringar (ett ämne som kallas cantharidin) kommer att göra att din hud bryter ut till smärtsamma blåsor. Detta är praktiskt när det används för att befria huden från vårtor i en kontrollerad medicinsk miljö.

Men intag bara en liten mängd cantharadin och den kommer att äta bort magen, orsaka att bukhålan fylls med blod och blåsar upp urinvägarna. Och det är här sexdriftsmyten spelar in. Eftersom cantharidin förstör innergårna, startar det massiv inflammation som leder till uppslukta yttre organ – inklusive penis. Så att långvarig penning erektion varken är trevlig eller produktiv; det är en smärtsam och försvagande hälsokris och påverkar inte önskan.

Bortom arsenik: 6 konstiga gifter som används under hela historien

3. Gu

Giftbaserat kinesiskt gift, oavsett om det härrör från skorpioner, ormar, tusenbein, spindlar eller paddor, är gemensamt känt som gu. Det är historiskt gjort genom att placera en mängd giftiga djur i en sluten behållare och låta dem hertig den ut. Det överlevande djuret, som tros innehålla koncentrerat gift som fördes under striden, dödades, malades till en pasta och användes som ett långsamt verkande gift som tog upp till två veckor för att döda sina offer.

Denna tidslinje passade perfekt med lore som omger avskräckta sociala handlingar. Kvinnor från Kinas sydvästra gräns ryktes att använda giftet på besökande älskare, vilket gav dem precis tillräckligt med tid att återvända mot en motgift innan de dog. Sanningen är att det inte fanns utbredda gu-förgiftningar. Berättelserna användes för att ge upphov till rädsla och fördomar och uppmuntra Kinas nordländer att undvika minoritetskulturer i landets söder.

4. Ricin

Ricin är det giftiga proteinet i ricinbönor som växer på den tropiska afrikanska växten Ricinus communis och släpps när bönan tuggas eller när den torkas och mals till ett pulver. Ricin var berömd inblandad i mordet på 1978 av den bulgariska dissidenten Georgi Markov, som lurades av ett paraply med ricin-tippad medan han var på Waterloo Bridge i London. Mer än 30 år senare utnämndes äntligen en misstänkt – en före detta bulgarisk spion som tyst bodde i Österrike.

Bortom arsenik: 6 konstiga gifter som används under hela historien

Så lite som ett milligram ricin kan vara dödligt för en vuxen, men före döden kommer kräkningar, blodig diarré och buksmärta. Trots dessa risker kan ricinbönor sväljas hela utan effekt och växten odlas i trädgårdar och hem över hela världen.

4. Calaber Bean

Hur bestämdes skuld eller oskyldighet innan det moderna rättssystemet infördes? Så sent som i mitten av 1800-talet bestämdes en persons öde ibland av en enda böna. Ja, en böna. Kalaberbönan är den njurformade skörden av en klättrande baljväxter infödd till Nigeria med ett namn som påminner om Harry Potter universum: Physostigma venenosum. Den innehåller en fysostigmin alkaloidförening som fungerar som en nervgas och orsakar kramper, överdrivet saliv, förlust av tarm- och urinblåsa kontroll och i slutändan kvävning.

Denna lilla men dödliga böna kallas också ”lögn detektor bönan” eller ”prövning” bönan för dess historiska användning i ”rättegång vid förfarandet”, där den anklagade skulle tvingas äta bönorna. De som levde var oskyldiga. De som dog var skyldiga, så bra riddance.I dag studeras bönan för sin potential att vända Alzheimers och demens.

6. Thallium

Thallium är en ingrediens i råtta gift och insektsmedel, men det är också en viktig del av grönfärgade fyrverkerier, imitation smycken och elektroniska komponenter. Eftersom talium, en tungmetall, är färglös, smaklös och luktfri, har det varit ett historiskt förgiftningsförfarande. Från klassiskt utbildade kemister till vanliga människor som köper råttgift på hörnmarknaden, har thallium loggats in för många mordfallsfiler för att räkna.

Stora doser av tallium orsakar kräkningar, buksmärta och diarré, samt skador på nervändarna som får drabbade människor att känna att de går över en bädd av brinnande kol. Det orsakar förlust av kontroll i tarmen och urinblåsan, och i slutändan, en hjärtslag som är så oregelbunden att den ger döden. Till och med små doser, särskilt under en längre tid, kan vara extremt skadliga och leda till dödsfall.