Är Körning Stenad Sämre Än Att Köra Full?

När de röda och blå lamporna börjar blinka i bilens bakspegel, sjunker magen. Och sedan går panik in. Du har inget ogräs på din person, men du rökt en skål innan du lämnade en väns nyckelfest. Desperat, du räcker till luftfräschare och gnuggar den på din skjorta precis som tjänstemannen lämnar patrullbilen.

När du befinner dig utanför ditt fordon som utför de perfunktoriska nykterhetstesterna – efter en rörlig penna med ögonen, gå häl till tå och stående på en fot – försvinner din känsla av förestående undergång och du känner ett glimt av hopp. Du kanske är helt bakad, men du seglar genom dessa bedömningar som en olympisk gymnast.

Det visar sig att fälthetmjukhetstest fångar nästan 90 procent av förarna som är under påverkan av alkohol, men de är mycket mindre effektiva på att upptäcka förare under påverkan av marijuana. I en studie misslyckades bara 30 procent av förarna under påverkan av THC, som är den aktiva ingrediensen i marijuana, dessa standardmjukhetstester.

Så, med alla dessa stenade förare, är de mer farliga än berusade förare?

Det är tydligt att marijuana använder negativt påverkar ens förmåga att köra, vilket gör att en person är dubbelt så trolig att han kommer i en olycka. Oddsen är dock påtagligt sämre när man dricker och kör. En analys av federala kraschdata upptäcker att förare som är unga (20-något) och vid den lagliga gränsen för körning (blodalkoholhalt på 0,08 procent) är 20 gånger mer benägna att drabbas av en dödlig olycka än deras nykter. Den ökade risken återstår också för äldre förare. Även upp till 34 års ålder är de nio gånger mer benägna att dö i en bilolycka när de kör med en alkoholhalt på 0,08 procent. När denna lagliga gräns överskrids med en annan dryck eller två ökar risken för dödsfall bara.

Skillnaden i resultat för stenade förare jämfört med berusade förare ligger i det sätt som stenade förare agerar bakom rattet. Medan berusade förare tenderar att påskynda och fatta riskabla beslut, så stenar förarna lollygag med och spelar det säkert. De är mer benägna att stoppas för att köra långt under hastighetsgränsen än för att överträffa den. Dessutom tar marihuanaentusiaster ofta hemma, vilket minskar risken för att de kör runt stenade i första hand [källa: Koerth-Baker].

Vissa krediterar till och med legalisering av marijuana med att göra vägar säkrare. Till exempel konstaterade en översyn av 13 att godkänd lagstiftning för medicinsk marijuana mellan 1990 och 2009 visade att trafikdödsfallen minskade med i genomsnitt nästan 9 procent. Vissa spekulerar att när användningen av marijuana ökade i dessa stater kan användningen av alkohol ha minskat. Dessutom rapporterar flera studier att röka en liten mängd marijuana – ungefär en tredjedel av en led – har liten inverkan på förarens förmåga bakom rattet. De som är vanliga kruka rökare kan tolerera måttliga doser av THC med liten negativ påverkan på körprestanda. Men förare med mycket höga THC-nivåer i blodomloppet hade problem med att stanna i sina banor och svara på oväntade hinder [källor: Sandell, Palmer].

Medan vissa studier kan visa att köra stenad inte är värre än att köra berusad – och att marihuanabruk till och med kan ge en fördel när det gäller att upprätthålla långsamma hastigheter – är den bästa policyn att avstå från att komma bakom rattet alls om man är nykterhet är i fråga. Och att blanda alkohol och marijuana gör dig till en ännu farligare förare än att bara vara full.

Författarens anmärkning: Är körning stenad sämre än att köra berusad?

Forskningen på detta var förvånande. Jag förväntade mig inte att hitta sådana skillnader mellan alkohol och marijuana när det gäller att komma bakom rattet. Det faktum att de flesta marihuanaentusiaster deltar hemma snarare än i klubben – och därmed kan undvika risken för att köra när de är nedsatta – var särskilt gripande.