Är Inget Jobb Bättre Än Ett Dåligt Jobb?

Många människor har haft ett jobb som gör dem eländiga. Kanske är timmarna orimliga eller långa, arbetet själskrävande, arbetsgivaren tacksam, lönen dyster. Men ändå, det är bättre än att sitta hemma utan lön alls, eller hur? Kanske inte, enligt en ny studie från University of Manchester.

Tidigare forskning har funnit att arbetslösheten är kopplad till hälsorisker, som rökning och depression, och till och med förknippas med högre dödlighet. Och att få ett jobb efter att ha varit arbetslös har visat sig ha positiva effekter på hälsa och livskvalitet.

Ändå fann författarna till den aktuella studien att personer som tidigare var arbetslösa och flyttade till ”dålig kvalitet” jobb (de med låg lön, låg jobbstillfredsställelse, låg jobbstabilitet och hög jobb ångest) inte såg förbättringar i hälsa eller lägre nivåer av stress jämfört med dem som förblev arbetslösa.

Forskarna använde data om 1116 brittiska vuxna från ”Understanding Society”, en longitudinell studie om livet i Storbritannien. De fann att övergången till ett ”bra jobb” var förknippat med förbättrad mental hälsa jämfört med att vara arbetslös. Mental hälsa var densamma för dem som fick ett jobb av dålig kvalitet och de som förblev arbetslösa.

Men här är det överraskande fyndet: Genom att analysera nivåer av stress genom hormoner och andra biomarkörer (ämnen i kroppen vars närvaro indikerar sjukdom) som blodtryck och kolesterol, bestämde forskarna att arbeta ett ”dåligt jobb” var förknippat med högre nivåer av kronisk stress indikatorer än kvarvarande arbetslösa. Forskarna påpekade till och med att dessa biomarkörer kan förekomma innan öppna symtom på ohälsa visar sig, så det är möjligt att människor själv rapporterar bättre hälsopfattningar än markörer skulle indikera.

Detta resultat är oväntat, med tanke på att många människor kan anta att något jobb är bättre än inget jobb. Forskarna säger dock inte att arbetslösa bör sitta och vänta på det perfekta jobbet. Att vara arbetslös kan ge enorma utmaningar för mental hälsa och kan till och med negativt påverka vissa kulturgrupper än andra. Forskarna föreslår att människor använder sina resultat om de negativa hälsoeffekterna av dåliga jobb för att arbeta med sina arbetsgivare och läkare för att säkerställa en hälsosammare arbetsmiljö.