Är Godzilla En Dinosaurie?

Godzilla har anmärkningsvärt vistelse. Filmer om gigantiska monster var ett dussin ett dussin tillbaka på 1950-talet. Även om Atomic Age-klassiker som ”The Giant Claw” eller ”The Beast From 20,000 Fathoms” aldrig fick några uppföljare, smidda Godzilla på. Kaiju gjorde sin filmdebut 1954.

Sedan dess har han spelat i mer än 30 filmer som spänner över sex och ett halvt decennium. Hans senaste film, ”Godzilla: King of the Monsters” debuterar den 31 maj. Karaktärens ursprungshistoria fortsätter att skrivas om: Han sägs vanligtvis vara ett bestrålat odjur av förhistoriskt ursprung, men detaljerna varierar från film till film. En sak som dock förblir konsekvent är Godzillas fysiska seghet. På skärmen är den nukleära betemot praktiskt taget oövervinnlig. Men har du någonsin undrat hur – eller ”om” – ett djur med Godzillas dimensioner skulle fungera i verkliga livet? Och vilket djur är Godzilla i alla fall? ”

Godzilla som dinosaurie

Kenneth Carpenter, en paleontolog vid Utah State University, tog en knäpp vid den andra frågan i en uppsats från 1998 som han skrev för The Official Godzilla Compendium. Traditionellt har monsteret identifierats som en theropod-dinosaurie. Alla kända köttätande dinos (som T. rex) klassificeras som theropods. Så är fåglar.

Nu ser Gudzillas skalle kort och trubbig för en teropod. Han tenderar också att avbildas med fyra fingrar per hand, och odjuret har flera rader av beniga, vertikalt orienterade plattor som rinner ned ryggen och svansen.

Med hjälp av dessa funktioner tilldelade Carpenter tentativt Godzilla till ceratosauria, en primitiv undergrupp av theropod. Liksom vår radioaktiva kamrat hade några ceratosaurier baksidor som var ströda med osteoderms: beniga avlagringar inbäddade i huden. Vissa arter, till exempel den tjurhörniga Carnotaurus sastrei, hade förkortade dödskallar att starta.

Och det fanns en annan viktig funktion som hjälpte ceratosaurierna att sticka ut. I ett e-postmeddelande berättade Carpenter att medan vissa theropods hade tre, två eller till och med en fingerade framstänger, de mer primitiva sorterna – som ceratosaurierna – ”har fyra eller fler siffror” per hand.

Är Godzilla en dinosaurie?

Kanske är han en krok?

OK, så Godzilla måste vara en ceratosaurian theropod, eller hur? Inte nödvändigtvis, säger Victoria Arbor. Arbor, en armerad dinosauriexpert, är kurator för paleontologi vid Royal British Columbia Museum. I ett blogginlägg från 2014 gjorde Arbor fallet att kungen av monstrarna kanske inte skulle vara en dinosaurie alls. Kanske har han mer gemensamt med krokodiler.

Crocs, alligatorer och deras förhistoriska släkt bildar en reptilian clade som kallas pseudosuchia. Som Arbor noterar, ses osteoderms och fyrfingerhänder oftare hos pseudosuchier än i theropods. Så kanske tillhör Godzilla den tidigare gruppen.

Om vi ​​talar om siffror, låt oss kolla in Gudzillas fötter. I de flesta av de ursprungliga japanska filmerna har den stora killen en planterad ställning. Det betyder att han går platt på fötterna som människor. Omvänt går digitigrade djur – som hundar – på tårna medan de håller hälen från marken.

”Levande krokodylomorfer är plantigrade, men juryn är fortfarande ute på huruvida alla pseudosuchier planterades eller inte, särskilt de som var tvåfaldiga,” sa Arbor via e-post. Ingen känd dinosaurie, theropod eller på annat sätt, var på liknande sätt plattfot.

Har hans fötter svaret?

Men för den amerikanskgjorda filmen 2014 genomgick Godzillas fötter en dramatisk omformning. ”Jag tror att du kan … göra argumentet att Godzilla 2014 har sköldpaddliknande fötter, och många sköldpaddor är också digitaligrade på ett sätt som liknar elefanter, med en stor klack som stöder upprättstående tår, ”sade Arbor. Hon påpekar också att medan ”nästan alla tvåfaldiga dinosaurier” bara hade tre viktbärande siffror per fot, håller denna version av Godzilla ”minst fyra tår på marken.”

Verkligen enorma landdjur som långhalsade dinosaurier har kolonnformade, digitigrade fötter. Dessa lemmar är verkligen effektiva för att stödja massiva kroppsvikt. Så om Godzilla var en riktig varelse skulle vi förmodligen förvänta oss att han skulle ha digitigrade bakben – även om en studie från 2017 hävdade plantigrade djur kan svänga armarna mer kraftfullt i strid. (Och Godzilla älskar verkligen strid.)

Men naturligtvis är det tveksamt att Godzilla fysiskt kunde gå på torrt land, oavsett hur hans fötter såg ut. ”[Att få Godzilla att stå upprätt och fortfarande skulle vara en fullständig icke-starter”, sa paleontolog Donald Henderson i ett e-postmeddelande. ”Benen skulle inte kunna stödja sin kroppsvikt och hjärtat skulle inte kunna pumpa blod till huvudet.”

Detta beror mest på kvadratkubslagen: När du skalar upp ett föremål ökar dess massa skarpare än ytytan. Fördubbla höjden, vikten och längden på en träkub och du har också gjort saken åtta gånger tyngre än den var tidigare.

Är Godzilla en dinosaurie?

Godzilla som havsdjur

Så hur skulle Godzilla gå under vattnet? Henderson arbetar på Canadas Royal Tyrell Museum och hanterar fysikrelaterade frågor om utrotade djur.År 2018 använde han datormodellering för att testa hypotesen att Spinosaurus – en theropod med ett stort segel på ryggen – byggdes för simning. Han fann att den djupa övergripande kroppsformen hos detta finstödda djur skulle ha gjort dinosaurien benägen att tippa när den simmade.

Skulle Godzilla osteoderms sätta honom på samma risk? Henderson tror inte det. Genom hans beräkningar representerade bakplattorna på Stegosaurus – en juraväxtätare som påverkade Godzillas design – endast 17 procent av dinosauriens totala kroppsmassa.

Under tiden verkar Godzillas plattor utgöra en ännu mindre bråkdel av kaijus totala massa. Han skulle behöva bygga en ny digital modell för att bevisa det, men för närvarande misstänker Henderson att ”Godzillas plattor inte skulle få den att tippa” under simningssessioner.

Fortfarande, som ett marin djur, skulle Godzilla möta många andra problem. Sjögående varelser tenderar att vara rationaliserade. Med sina taggade osteoderms och chunky ben är Godzilla allt annat än. Därför skulle han behöva spendera mycket extra energi för att driva sig genom vattnet.

”Det bästa alternativet för Godzilla att simma skulle vara att bölja sin kropp och svans för att producera vågor som reser ner i kroppen,” förklarade Henderson. ”Tänk på hur krokodiler och salamandrar simmar när de vill röra sig snabbt. De viker armar och ben nära kroppen och använder sidledsrörelser … för att skjuta tillbaka mot vattnet och få ett framåtsteg.”

Förresten, semikvatiskt beteende var – och är fortfarande – utbrett bland pseudosuchierna. Å andra sidan finns det inga bevis på att någon icke-fågelteropod var vanligtvis amfibisk. Ändå tog några av dem enstaka dopp. I Utah finns det en serie 190 miljoner år gamla dino-spår gjorda av theropoder vars tår knappt skrapade marken när de paddlade längs med.

För sin del håller Carpenter inte med i det pseudosuchianska identitetsargumentet. Eftersom theropods tydligt kunde simma, tror han att Godzillas sjövägar inte hindrar monster från att vara en bona fide dinosaurie. Som vi har sett delar kaiju dessutom många drag med ceratosaurierna. Om han inte är medlem i den gruppen, har hans förfäder förmodligen utvecklat alla dessa funktioner oberoende. Detta scenario är verkligen troligt (det är ett fenomen som kallas ”konvergent evolution”). Men Carpenter anser att likheterna mellan Godzilla och theropod-dinos förmodligen är för många för att vara slumpmässiga.

”Vi vet redan att Dr. Yamane [en karaktär från filmen från 1954] förklarade den ursprungliga Godzilla som en dinosaurie,” säger Carpenter, ”och eftersom han var på plats, tar jag ord.”