Antarktis Benägen Att ”Isbävningar” Varje Natt, Finner Studier

Det finns ett hörn av det frigida Antarktis där själva isen skakar på natten, enligt forskning som publicerades i tidskriften Annals of Glaciology i december 2018.

Från slutet av november 2016 till mitten av januari 2017 samlade huvudförfattaren Douglas R. MacAyeal och hans team seismisk information om McMurdo Ice Shelf, ett ark med fryst vatten som omsluter en del av Antarktis Ross Sea.

På isen skapade teamet två seismografstationer. En av dem – kallad ”våtstationen” – placerades i ett område där sjöar med smältvatten fanns vid och under ytan. Under tiden deponerades den så kallade ”torrstationen” på en kompakt snö cirka 20 kilometer bort.

Dessa områden gav ganska olika avläsningar. Varje natt, från slutet av november till mitten av december, skulle utrustningen vid den våta stationen spela in det som MacAyel beskriver i ett pressmeddelande som ”tiotals, hundratals, [eller] tusentals” extremt små seismiska händelser. (Var och en började och slutade på mindre än en sekund.)

Inget sådant observerades på torrstationen, som mestadels tog upp antropogena, eller ”konstgjorda” mullar producerade av närliggande fältfordon. Ändå var de våtstationer som uppenbarligen hade naturligt ursprung. MacAyel och hans kollegor antar att de är kopplade till områdets vattenunderlag.

”I dessa dammar”, säger MacAyel i samma släpp, ”finns det ofta ett lager is ovanpå smält vatten under det, som du ser i en sjö som bara är fryst på toppen. När temperaturen svalnar på natten, isen på toppen ökar, och vattnet under expanderar när det genomgår frysning. Detta vrider det övre locket tills det slutligen bryts med ett ögonblick. ”

I årtionden har forskare vetat att is kan generera seismisk verksamhet – av vilka många är väldigt små. Ett väl dokumenterat exempel skulle vara de oroväckande höga ”frostbävningarna” som påstås belägra Chicagoområdet i år.

När de flesta vätskor fryser förlorar de volym och drar sig ihop. Men vatten är inte som de flesta vätskor; frysprocessen får faktiskt H2O att expandera. Frostbävningar är vad som kan hända när grundvatten som sippas in i en tomt med jord eller sten snabbt fryser. Precis som du kan förvänta dig, när det flytande vattnet förvandlas till is, expanderar det snabbt. Det resulterande trycket kan orsaka att det omgivande materialet spricker, ibland med ett blomstrande ljud som låter som ett bröst från en hagelgevär.

Frostbävningar tillhör en större familj av fenomen som kallas ”isbävningar.” Denna etikett har också applicerats på de jordbävningsliknande händelserna som utlöses av glaciärer när de gled över underliggande pooler av flytande vatten.

Men observationerna gjorda av MacAyels grupp antyder att den övre ytan på en ishylla kan skapa sina egna jordbävningar – vilket aldrig har föreslagits tidigare. De hoppas att framtida forskare kommer att kunna övervaka smälttrenderna i Antarktis genom att hålla koll på dessa rumblingar.