1958 Chevrolet One-Fifty

Chevrolet General Manager Edward Cole sålde optimism den dagen han avslöjade Chevrolet-billinjen från 1958 till pressen i början av oktober 1957. ”Det finns ingen anledning att tro att en ekonomi med vår styrka och vitalitet inte kommer att stödja en bilmarknad mer än 6 miljoner bilar nästa år, sade han.

Hans bedömning av den övergripande marknaden ut ur vägen, Cole sedan fäste in på den del av det som var i hans händer. ”Jag är övertygad om att offentligt godkännande av vår enastående nya 1958-linje kommer att göra det möjligt för oss att förstärka vår andel av fordonsmarknaden märkbart under nästa år,” sade divisionschefen.

Coles prognoser som rapporterats i handelsdokumentet Automotive News visade sig vara halva rätt. Det visade sig att den 48 år gamla chefen, som hade tagit tyggen i Chevrolet 1956 efter fyra år som chefsingenjör, inte kunde se runt hörnen i den amerikanska ekonomin. Villkoren för en lågkonjunktur som varade långt in 1958 samlades redan när han talade och dämpade konsumentutgifterna skulle ta en stor avgift på bilsäljningen.

Men han var i mål om sina produkter. Under ett modellår där alla märkliga Rambler-tänkta Rambler tappade marken, höll Chevy minst i förhållande till sin s57-resultat. Som ett resultat lägger den till mer än 4,5 procentenheter till sin marknadsandel och återvände till första plats i branschen året efter en mycket sällsynt avslutad finish till Ford.

Naturligtvis spelade det mycket i det låga prisfältet med hög volym att Chevy var 58 helt ny, medan konkurrenterna Ford och Plymouth var uppdateringar av sina ’57 modeller. (Motor Trend rapporterade att General Motors ägnade nästan en kvarts miljon dollar till bilens utveckling.) De 1,2 miljoner nya Chevrolets på vägen samma år ändrades drastiskt från sina berömda föregångare, större och tyngre bilar med ny teknik och till och med nya namn.

Stylistiskt var de ett års underverk, deras blick svepte i GM: s vansinne för fenor 1959. Men, ledd av den socialt klättrande Impala – i sig en helt ny typ av Chevy – startade 58-talet uppdelningen på vägen förstklassig försäljningssucces på sextiotalet.

På typiskt femtiotalet var denna nya Chevrolet längre, lägre och bredare än den som den ersatte. Det hade lika mycket att göra med ingenjörens glidregel som med stylistens penna.

Förstod allt som var annorlunda om Chevrolet från 1958 var en ny korsformad ”Safety-Girder”. Liknande i utformningen som ramen som antogs för Cadillac från 1957, den innehöll sidoskålar i rutan och ett lådd framre tvärelement som böjde sig under motorn. Baksidan var bunden samman av ett tvärelement med kanalsektion.

Alla ramkomponenter svetsades, med undantag för ett kanalsektionsstöd som rann under transmissionen; det skruvas fast på plats för att möjliggöra borttagning om kraftverket skulle behöva service. Cabriolet fick lite mer ”ryggrad” via stålplattor som är strategiskt svetsade längs mycket av ramens längd.

För mer bildpakade artiklar om fantastiska bilar, se:

  • Klassiska bilar
  • Muskelbilar
  • Sportbilar
  • Konsumenthandbok fordon
  • Konsumentguide Begagnad bilsökning