12 Oktober 1999: Världsbefolkningen Träffar 6 Miljarder

Mindre än tre månader före 2000-talets gryning välkomnade planeten Jorden sin 6 miljarder invånare. Strax efter midnatt i Sarajevo i Bosnien födde Fatima Nevic en historisk pound på 8 pund. FN: s befolkningsfond utsåg denna oktober tisdag till ungefärlig dag som världens 6 miljarder barn skulle födas, och det bosniska barnet hälsades av U.N.s generalsekreterare Kofi Annan och officiellt erkänd som den speciella. UNFPA proklamerade det ”The Day of 6 billion” eller ”D6B.” Även om tillfället bara var ungefärligt, genererade det diskussion över hela världen om befolkningstillväxt och de svimlande förutsägelserna för framtiden.

Den 6 miljarder dagen kom bara 80 dagar före år 2000 och gav utmärkta jämförelser med tidigare befolkningar. På bara 40 år hade världsbefolkningen fördubblats. På 100 år hade det fyrdubblats. På bara 12 år hade det ökat med en miljard. Medianprognoserna för befolkningstillväxt uppskattade att år 2050 skulle antalet överstiga 9 miljarder, med en ökning med cirka 77 miljoner människor per år. UNFPA-statistik som släpptes i september 1999 uppgav också att barnet hade en mindre än 1 av 10 chans att födas till ”relativ välstånd” och en 3 av 10 chans att födas i ”extrem fattigdom.”

Kritiker pekade på alarmerande trender i befolkningstillväxten som indikerade att världen inte var redo för en 50 procentig befolkningsökning under halva seklet. 30 procent beräknade chansen att det 6 miljarder barnet kommer från en indigent familj återspeglade ojämn global statistik. Medan tillväxten hade stoppat på jorden i utvecklade länder fortsatte den i de underutvecklade; befolkningen ökade på de platser som hade minst råd. Nationer som hade problem med att tillhandahålla mat och sanitet under 1900-talet skulle ha det ännu svårare med det växande antalet, sade de. I en värld där klyftan mellan de rika och de fattiga var större än någonsin (de rikaste 20 procent av mänskligheten sades att ha 82 gånger inkomsterna för de fattigaste 20 procenten) var befolkningsökningen botten tung.

Andra valde att titta på de positiva effekterna som följde med milstolpen och hävdade att även när befolkningen hade ökat så gjorde också livskvaliteten. En befolkningsökning innebar också en åldrande befolkning, och en åldrande befolkning var produkten av lägre barndödlighet. En betoning på utbildning ledde till lägre fertilitet, särskilt i utvecklade länder, där färre barn ofta betydde färre hälsoproblem för familjer. Fertilitetsnivåerna sjönk från 1960-talet på alla kontinenter, även om minskningen var kraftigare på kontinenter som Nordamerika och Asien än i Afrika. Många tillskrev detta framsteg och utbildning i reproduktiva rättigheter, särskilt en kvinnas rätt att välja om och när hon får barn. Dödsfrekvenserna var också lägre tack vare bättre hälsovård och näring. Trots oenigheterna i befolkningsstatistiken var alla överens om att lösning av sociala, ekonomiska och miljömässiga frågor skulle vara avgörande när befolkningen ökar in i det nya seklet. Och för er som hoppas kunna bidra till det 7 miljarder barnet? Du har fortfarande tid: Det lyckliga barnet förväntas inte födas förrän omkring 2015.